sábado, 15 de marzo de 2014

¿Cuándo la ansiedad se convierte en enfermedad?

¿Cuándo la ansiedad se convierte en enfermedad?
Entre un 20 y un 30% de las consultas al médico de cabecera se refieren a la ansiedad y la depresión. La ansiedad es un fenómeno natural de adaptación ante situaciones de estrés que depende de los rasgos de personalidad de cada individuo.

Según Miguel Gutiérrez, presidente de la Sociedad Española de Psiquiatría, quizá exista un exceso de consultas al médico ya que "no se puede 'patologizar' la vida cotidiana”. Sólo cuando los niveles de ansiedad aumentan demasiado y se vuelven inmanejables la ansiedad pasa a ser una enfermedad.

Una de las formas de la ansiedad patológica es la que se traduce en crisis de angustia. Son procesos esporádicos e imprevistos en los que la persona siente que su muerte es inminente, que va a sufrir por ejemplo un ataque cardiaco o una hemorragia cerebral, que sufre una enfermedad muy grave o que puede volverse loca.

Según explica Jerónimo Saiz, presidente de la Fundación Española de Psiquiatría y Salud Mental (FEPSM) y jefe del Servicio de Psiquiatría del Hospital Ramón y Cajal de Madrid, en esta situación la persona suele acudir a los servicios de urgencia de los hospitales donde tras las pruebas pertinentes se descartan los problemas físicos.

Estas personas pasan a sentir una ansiedad anticipatoria, lo que se denomina 'miedo al miedo’. Suelen peregrinar de medico en médico hasta que, de forma tardía, llegan al psiquiatra y reciben diagnostico y tratamiento. Algunas de las características de los cuadros de ansiedad patológica la hacen más fácilmente identificable y sugieren la necesidad de acudir al médico para frenar su avance y conseguir el tratamiento más adecuado.

El doctor Saiz repasa algunos de estos signos de alarma:

La ansiedad patológica es una emoción desagradable, molesta, desproporcionada e inmanejable. Es discapacitante e interfiere con la vida normal, ya que se establecen estrategias de evitación asociadas a aquello que nos produce la ansiedad. Así, el claustrofóbico puede evitar los ascensores, el acrofóbico los edificios altos o los viajes en avión e incluso se puede dejar de salir sólo a la calle si se padece agorafobia.

Se pierde tranquilidad con respecto al futuro, se espera siempre que pase algo malo. Se somatiza, la salud física se ve afectada a través de síntomas como opresión en el pecho, mareos, palpitaciones, sudoración, cansancio, cefaleas, dificultad para respirar o tragar, pérdida de apetito o colon irritable. Las fobias dan lugar a temores irracionales y generan cuadros de ansiedad que pueden afectar a la calidad de vida y por tanto necesitan tratamiento.

Crea dependencia, ya que supone que la persona enferma necesita estar siempre acompañada debido a la inseguridad que sienten. Las personas con ansiedad están desmoralizadas. La depresión puede ser consecuencia de la ansiedad patológica y cuando se sufre depresión suelen existir niveles elevados de ansiedad.

Genera gran inseguridad y dudas ante todo, se necesita asegurar y verificar las acciones, necesitan situaciones previstas y temen la naturalidad y creatividad. Produce problemas de insomnio, los trastornos del sueño no sólo impiden el descanso nocturno sino que durante el día llevan al cansancio y a la falta de rendimiento.

EUROPA PRESS

martes, 11 de marzo de 2014

Un análisis de sangre puede predecir el alzhéimer antes de que comience

Un análisis de sangre puede predecir el alzhéimer antes de que comience
Un estudio publicado en la revista Nature Medicine identifica el papel de los biomarcadores sanguíneos en la detección del deterioro cognitivo. La prueba consiste en el análisis de diez lípidos en la sangre y posee un 90% de precisión.

Un simple análisis de sangre tiene el potencial de predecir si una persona sana desarrollará síntomas de alzhéimer dentro de dos o tres años. Así concluye un nuevo estudio publicado en la última edición de la revista Nature Medicine.

Según los autores, si estudios más ambiciosos confirman los resultados, la prueba podría llenar el vacío existente en las estrategias de lucha contra la degeneración del cerebro, una condición que muestra síntomas cuando ya es demasiado tarde para tratar de manera efectiva.

La prueba se describió tras un estudio preliminar que contaba con 525 personas mayores de 70 años. El trabajo identificó diez metabolitos de lípidos en el plasma sanguíneo que distinguían, con un 90% de precisión, entre las personas que permanecerían cognitivamente sanos y aquellas que mostrarían signos de deterioro cognitivo.

"Estos hallazgos son muy emocionantes", explica Simon Lovestone, neurocientífico de la Universidad de Oxford (Reino Unido). Pero como solo 28 participantes desarrollaron síntomas similares al alzhéimer, "los hallazgos deben ser confirmados en estudios más grandes e independientes".

A día de hoy no existe un buen tratamiento para la enfermedad de Alzheimer, que afecta a 35 millones de personas en todo el mundo. Varias terapias prometedoras han sido probadas en ensayos clínicos en los últimos años, pero todas han fracasado.

La diferencia es que estos ensayos incluyeron a personas que ya habían desarrollado síntomas. Muchos expertos temen que los beneficios de un tratamiento no se cumplirían en un estudio de este tipo, ya que puede ser imposible detener la enfermedad una vez que se ha manifestado.

"Necesitamos biomarcadores que permitan identificar a los pacientes –y reclutarlos para ensayos clínicos– antes del inicio de sus síntomas", afirma Lovestone.

Información en la sangre

El estudio actual, dirigido por Howard Federoff, investigador de la Universidad de Georgetown (EE UU), muestra las pruebas de las habilidades cognitivas y la memoria de los participantes, que facilitaron sangre alrededor de una vez al año durante cinco años.

Utilizaron espectrometría de masas para analizar el plasma sanguíneo de 53 participantes con deterioro cognitivo leve o enfermedad de Alzheimer, incluidos 18 que desarrollaron síntomas durante el estudio y 53 que permanecieron cognitivamente sanos.

Así, los expertos encontraron diez fosfolípidos que estaban presentes a niveles bajos en la sangre de la mayoría de la gente que tenía, o iba a desarrollar, deterioro cognitivo. El equipo validó los resultados en otros 41 participantes.

“No se sabe muy bien el origen de las diez moléculas, aunque sabemos que están generalmente presentes en las membranas celulares”, apunta Federoff. El experto propone que las concentraciones de los fosfolípidos podrían reflejar de algún modo la ruptura de las membranas de las células neuronales.

Federoff destaca que sus resultados tendrán que ser validados en laboratorios independientes y con estudios mucho más grandes: “También tenemos que mirar en diferentes grupos de edad y una mezcla racial más diversa, además de necesitar períodos de estudio más largos”.

Facilidad de uso

Monique Breteler, directora de epidemiología del Centro Alemán para Enfermedades Neurodegenerativas, apunta que una prueba basada en los biomarcadores de Federoff tendría muchas ventajas, como la facilidad de acceder a las muestras de sangre.

“Algunos grupos están buscando moléculas presentes en el líquido cefalorraquídeo o biomarcadores basados ​​en imágenes del cerebro, procedimientos que no son prácticos para su uso a gran escala”, añade.

Otras investigaciones han encontrado diferencias en los patrones de otras moléculas entre la sangre de las personas con alzhéimer y controles sanos. Sin embargo, “este tipo de estudios de casos y controles no tienen en cuenta la variación normal entre individuos”, subraya Breteler.

SINC

domingo, 9 de marzo de 2014

El cáncer de mama cada vez se diagnostica antes en España

El cáncer de mama cada vez se diagnostica antes en España
Se han presentado los resultados del Proyecto Álamo III, que cuenta con los datos epidemiológicos de casi 11.000 mujeres diagnosticadas de cáncer de mama entre 1998 y 2001. El estudio muestra que las mejoras en el cribado de este tumor permite un diagnóstico en estadios cada vez más tempranos.

Un estudio presentado en Madrid por el Grupo Español de Investigación en Cáncer de Mama (GEICAM) muestra que en los últimos diez años los casos de cáncer de mama en fase más precoz han aumentado un 15% mientras que el número de tumores más avanzados ha disminuido un 3%.

Esta evolución hacia diagnósticos más tempranos sugiere la existencia de más y mejores programas educacionales y de campañas de cribado. Pese a su creciente incidencia, la mortalidad por cáncer de mama decrece progresivamente en España.

“Las mamografías y la concienciación de las mujeres españolas han ayudado a que los tumores mamarios se diagnostiquen antes”, ha asegurado en rueda de prensa Miguel Martín, presidente de la Fundación GEICAM.

El GEICAM ha presentado los resultados del proyecto Álamo III que muestran la evolución de las mujeres que fueron diagnosticadas con cáncer de mama entre 1998 y 2001. El estudio recoge datos demográficos y terapéuticos de casi 11.000 pacientes en 35 hospitales y su evolución hasta 2007.

“La recurrencia del cáncer va muy ligada a la extensión del tumor en el momento del diagnóstico”, explicó María Pollán, científica del Centro Nacional de Epidemiologia en el Instituto Carlos III.

Uno de los datos positivos del estudio es la mejora en los índices de curación. La supervivencia a los cinco años de las pacientes con cáncer de mama ha aumentado de un 75% a un 78%.

Alrededor de 26.000 mujeres en España son diagnosticadas de cáncer de mama cada año. Es el tumor más frecuente en la población femenina, según datos del informe GLOBOCAN 2012.

Diagnóstico en pacientes más jóvenes

El estudio muestra un ligero aumento de casos de cáncer de mama en mujeres jóvenes. Algunas de las razones de este ligero aumento, según ha explicado a Sinc Miguel Martín, “son el retraso en el embarazo de las mujeres hasta después de los 30 años, los cambios de estilo de vida y la tendencia hacia una dieta más americana o anglosajona”.

Además “los estudios actuales advierten que los tumores de mama que se diagnostican en mujeres jóvenes tienen una biología diferente, son más agresivos”, ha explicado Ana Lluch, jefa del Servicio de Hematología y Oncología del Hospital Clínico Universitario de Valencia.

En la última década se han producido grandes avances en la investigación y el tratamiento del cáncer de mama. Este ha sido el caso de la determinación de los receptores hormonales, cuyo uso ha permitido identificar a las pacientes resistentes a tratamientos específicos.

Según los datos de este último estudio, a un 8,1% de mujeres diagnosticadas con tumores mamarios no se les determinan los receptores hormonales. Esta cifra ha descendido un 27, 9% con respecto a las de Álamo I (1990-1993).

“Estudiar series tan atrasadas nos da una idea de la supervivencia en diez años, pero la desventaja es que analizamos diagnósticos antiguos. A partir de ahora vamos a empezar a analizar a las pacientes actuales desde un punto de vista prospectivo” dice Miguel Martín.

Según los investigadores del GEICAM, si se extrapolaran los niveles de supervivencia al 2013, estos serían mayores.

Sobre los análisis genéticos de cribado, Miguel Marín opina que “son muy caros”, pero que a largo plazo “se deberían implementar porque son buenos para las mujeres y para el sistema”.

“Sabemos en qué mujeres es rentable aplicar el test genético. Tienen una buena relación coste-eficacia para el subgrupo de pacientes que lo precisan”, añade Ana Lluch.

SINC

sábado, 8 de marzo de 2014

Reparan fracturas óseas usando tornillos de seda

Reparan fracturas óseas usando tornillos de seda
Investigadores de la Universidad de Tufts (Estados Unidos) han desarrollado unos tornillos de seda para poder utilizarlos para el tratamiento de las fracturas óseas y evitar las complicaciones que presentan los materiales que se implantan actualmente.

El objetivo era encontrar un material que tuviera la firmeza necesaria para reparar un hueso, pudiera esterilizarse y fuera capaz de mantener la estabilidad estructural a temperaturas extremas, tanto altas como bajas, y pensaron que la seda podía reunir todas estas condiciones.

Durante mucho tiempo la seda se ha usado para las suturas y más recientemente se ha comenzado a emplear en implantes médicos. De hecho, este grupo de expertos ya la había utilizado para crear esponjas, fibras y espuma quirúrgicas. Además de tener una estructura más parecida al hueso, la seda se reabsorbe en el cuerpo y se le pueden colocar antibióticos que sirvan para prevenir una infección.

Para el estudio utilizaron seda apta para la medicina a partir de moldes especialmente diseñados, y el material resultante se puede cortar con una máquina en diferentes tamaños. En total realizaron 28 implantes en ratones con estos tornillos, 100% de seda, y analizaron los implantes a las cuatro y ocho semanas.

David Kaplan, uno de los autores de la investigación, cuenta a la BBC que sorprendentemente "no falló ningún tornillo" y sólo al final del estudio vieron como empezaban a disolverse. "Estos tornillos no interfieren con los rayos X, no disparan las alarmas ni causan sensibilidad al frío", reconoce Kaplan, que apunta que el siguiente paso será probarlos en animales más grandes, requisito en Estados Unidos para dar el salto a las pruebas clínicas.

EUROPA PRESS