martes, 28 de febrero de 2012

Un bajo nivel de ácidos grasos omega-3 puede causar problemas cognitivos

Un bajo nivel de ácidos grasos omega-3 puede causar problemas cognitivos
Una dieta carente de ácidos grasos omega-3 -nutrientes llamados ácidos docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA), que se encuentran, comúnmente, en el pescado- puede hacer que el cerebro envejezca más rápido, y pierda capacidad de memoria y habilidades de pensamiento, según un estudio publicado en 'Neurology', la revista médica de la Academia Americana de Neurología.

"Las personas con bajos niveles sanguíneos de ácidos grasos omega 3 tienen menos volumen cerebral, equivalente a dos años de envejecimiento cerebral estructural", afirma el autor del estudio Zaldy S. Tan, del Centro Easton de Investigación de Alzheimer, y la División de Geriatría de la Universidad de California, en Los Ángeles.

Para el estudio, 1.575 personas -con una edad promedio de 67 años y libres de demencia- se sometieron a imágenes por resonancia magnética del cerebro. También, se les realizaron pruebas para medir su función mental, masa corporal, y los niveles de ácido grasos omega 3 en sangre.

Los investigadores observaron que las personas con bajos niveles de DHA tenían menos volumen cerebral, en comparación con las personas con altos niveles de este nutriente.

Del mismo modo, los participantes con bajos niveles de todos los tipos de ácidos grasos omega 3, obtuvieron calificaciones más bajas en las pruebas de memoria visual y función ejecutiva, tales como la resolución de problemas, y el pensamiento multitarea y abstracto.

EUROPA PRESS

sábado, 25 de febrero de 2012

Las chinches de cama, una plaga que se extiende

Las chinches de cama, una plaga que se extiende
El incremento en la demanda de servicios de control de chinches de cama en los últimos cinco años confirma la expansión de esta plaga, que se consideraba erradicada en España, según ha asegurado la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas.

"Se ha detectado un aumento del 70% en este tipo de servicios" ha asegurado la directora general de la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas (Anecpla), Milagros Fernández de Lezeta.

Esta es una de las conclusiones del estudio que se ha elaborado junto a la Universidad Autónoma de Madrid y que se ha presentado en la feria profesional Expocida Iberia 2012, que reúne a las empresas del sector del control de plagas.

Los primeros brotes de esta plaga se detectaron hace varios años en las áreas del camino de Santiago y en la Costa del Sol, zonas dónde el tránsito de viajeros es muy alto.

Sin embargo, Fernández de Lezeta ha añadido que en estos momentos ya se encuentran en todas las regiones y que es un problema generalizado en España.

En el caso de las chinches de cama, la directora general considera que es una especie "muy difícil" de controlar porque se puede expandir "muy fácilmente". Por este motivo se ha tomado como referencia el incremento en el número de servicios del control de plagas, ya que no hay instrumentos reglados para contabilizar su número.

Para Fernández de Lezeta es necesario concienciar a la población y a las autoridades porque las especies no entienden de fronteras geográficas y es importante evitar que sigan su desarrollo por el territorio.

La presencia de chinches no está vinculado con la suciedad ni la falta de higiene en los hogares porque son insectos que buscan la sangre y "simplemente necesitan un mamífero del que alimentarse", ha explicado Fernández de Lezeta.

Ésta y otras especies invasoras, como el mosquito tigre o las cucarachas americanas, demuestran que los insectos modifican sus hábitats a causa del cambio climático.

La globalización y el intercambio de mercancías son otras de las causas que han propiciado la aparición de estas especies invasoras que se han convertido en plagas, ha concretado el presidente de ANECPLA, Pedro de Orueta.

A pesar del aumento de la presencia de las chinches de cama, de Orueta ha recordado que las principales plagas urbanas siguen siendo las cucarachas, los roedores y las termitas.

La chinche de cama ('cimex lectularius') es un insecto nocturno que chupa la sangre humana taladrando la piel con picaduras irritantes. Esta especie no transmite ninguna enfermedad, pero sus picaduras provocan incomodidad o insomnio, y se consideraba prácticamente erradicada en el continente europeo desde la II Guerra Mundial.

EFE

lunes, 20 de febrero de 2012

Los astrocitos son necesarios para la memoria

Los astrocitos son necesarios para la memoria
Los astrocitos son, junto con las neuronas, las células más abundantes del cerebro. Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que dichas células están involucradas en los procesos relacionados con la memoria y el aprendizaje. En concreto, los astrocitos controlan y regulan la eficacia de la comunicación entre neuronas. Este fenómeno los relaciona, por tanto, con los procesos de transmisión y almacenamiento de información en el cerebro.

El artículo, publicado hoy en la revista PLoS Biology, revela que estas células juegan un papel fundamental en la señalización que desencadena la potenciación a largo plazo (LTP, de sus siglas en inglés) de la eficacia con la que dos neuronas se comunican.

“Hasta ahora, se creía que los astrocitos sólo cumplían un papel de soporte en el cerebro”, explica el investigador del Instituto Cajal del CSIC Alfonso Araque, que ha dirigido el trabajo.

Frente a un estímulo nervioso, el equipo ha descubierto que las neuronas liberan un neurotransmisor denominado acetilcolina que activa los astrocitos. A consecuencia de ello, los astrocitos aumentan su nivel de calcio intracelular y secretan otro neurotransmisor denominado glutamato.Este transmisor químico es detectado por las neuronas aledañas sobre las que produce la LTP.

Los resultados se han obtenido gracias experimentos con ratones modificados genéticamente en los que se redujo la señal de calcio de los astrocitos. Dicha alteración demostró que los niveles de LTP también estaban comprometidos, lo que indica que el aumento de calcio en astrocitos es fundamental para la liberación de transmisor glutamato y, por tanto, la generación de LTP.

Esta LTP, que genera “un aumento de entre un 200% y un 300% de la eficacia con que una neurona se comunica con otra, estaba disminuida en los ratones modificados genéticamente en los que se redujo la señal de calcio en astrocitos”, según indica el investigador del CSIC.

Este trabajo pone de manifiesto, por primera en animales en vivo, que los astrocitos son elementos activos en los procesos de señalización celular en el sistema nervioso. Junto a las neuronas son, por tanto, responsables de cómo se procesa y se almacena la información en el cerebro.

Dado que el CSIC ha demostrado que los astrocitos están involucrados en los mecanismos celulares que subyacen los procesos de memoria, se desprende que también puedan jugar un rol importante en las enfermedades relacionadas con ella, como es el caso de la Enfermedad de Alzheimer. Araque cree que los astrocitos podrían ser, por tanto, “una posible diana terapéutica para tratar esta dolencia”.

CSIC

sábado, 18 de febrero de 2012

El reloj biológico condiciona las respuestas del sistema inmune

El reloj biológico condiciona las respuestas del sistema inmune
Investigadores de la Facultad de Medicina de la Yale University, en Estados Unidos, han descubierto que el éxito del sistema inmune del organismo cuando tiene que luchar contra una enfermedad va a depender de su ciclo circadiano, el reloj biológico que regula una amplia variedad de actividades metabólicas del cuerpo.

Así se desprende de los resultados de un estudio publicado en el último número de la revista 'Immunity', que puede dar lugar a estrategias terapéuticas diseñadas para optimizar la respuesta inmune y proteger a los pacientes en el momento en que son más vulnerables.

"Cada vez es más evidente que la alteración de los ritmos diarios, como la privación del sueño, afecta a la respuesta inmune", explica el autor principal del estudio, Erol Fikrig.

Por ello, según explica, lo que quería era comprobar "si la capacidad del sistema inmune para detectar un patógeno estaba bajo control circadiano y, al mismo tiempo, si esto tenía consecuencias en la respuesta posterior".

Fikrig y su equipo examinaron la expresión y función de los receptores Toll-like 9 (TLR9), una proteína del sistema inmune que puede detectar el ADN bacteriano y viral. En su estudio en ratones, observaron que, cuando esta proteína era más sensible, la respuesta inmune mejoraba.

"Estos resultados no sólo revelan una relación nueva y directa entre los ritmos circadianos y el sistema inmune, sino que también abre un nuevo paradigma en la biología de la respuesta inmune general con implicaciones importantes para la prevención y el tratamiento de la enfermedad", concluye Fikrig.

Además, añade, servirá para que en los pacientes de la UCI, que a menudo alteran sus patrones de sueño por el ruido, la luz nocturna y los medicamentos, se pueda analizar cómo estos factores influyen en los niveles de expresión TLR9 y su respuesta inmune.

EUROPA PRESS

martes, 14 de febrero de 2012

Las células madre logran que el corazón se regenere tras un infarto

Las células madre logran que el corazón se regenere tras un infarto
Un tratamiento inédito con células madre cardiacas ha logrado una regeneración parcial del corazón de una veintena de pacientes de infarto, así como una reducción del 50 por ciento en el tamaño de la cicatriz causada por el ataque.

La investigación, llevada a cabo por el Instituto del Corazón "Cedars-Sinaí" (EEUU) y el hospital Johns Hopkins de Baltimore, y que publica hoy la revista británica "The Lancet", mostró que las consecuencias de un infarto se pueden revertir mediante una infusión de células madre.

Los investigadores analizaron el estado del corazón de 25 pacientes de una edad media de 53 años, ocho de los cuales siguieron un tratamiento estándar basado en medicamentos tradicionales, ejercicio moderado y dieta, mientras que los 17 restantes recibieron la nueva terapia con células madre cardiacas obtenidas de su propio tejido cardiaco.

El procedimiento utilizado con estos pacientes, descrito como mínimamente invasivo, consistió en tomar una muestra de su tejido cardiaco del tamaño de media pasa mediante un catéter y bajo anestesia local, que luego fue utilizada para crear las células madre.

Entre 12 y 15 millones de esas células cardiacas fueron luego reintroducidas con un catéter en las arterias coronarias de los pacientes.

Un año después, el tamaño de la cicatriz causada por el infarto se redujo del 24 al 12 por ciento en comparación con el tamaño del corazón, una reducción del 50 por ciento, al mismo tiempo que creció la cantidad de tejido sano.

Sin embargo, los pacientes que no recibieron las células madre no experimentaron ninguna mejora en las dimensiones de la cicatriz.

"No se había conseguido esto nunca antes, pese a una década de intentos de curar a pacientes de infartos con terapias celulares. Los efectos son considerables y, sorprendentemente, mayores en los humanos que en los animales", afirmó el doctor Eduardo Marbán, director del Instituto del Corazón "Cedars-Sinaí".

Hasta ahora, se creía que la cicatriz era permanente y que el tejido muscular del corazón no se podía regenerar, pero estos resultados suponen una nueva estrategia en la búsqueda de un tratamiento para la regeneración del corazón, según el doctor Chung-Wah Siu, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hong Kong.

EFE

jueves, 9 de febrero de 2012

Las quemaduras son el accidente doméstico más habitual

Las quemaduras son el accidente doméstico más habitual
Las quemaduras son el accidente doméstico por excelencia y el segundo tipo de herida más común en España, sólo por detrás de las causadas por cortes o contusiones, según han destacado expertos reunidos en Madrid en el II Congreso Nacional de Heridas y Cicatrización.

Durante el encuentro, organizado por la Sociedad Española de Heridas (SEHER), han alertado además de que muchos de los remedios tradiciones que sueles usarse son erróneos y pueden ser peligrosos ya que muchas de estas quemaduras terminan siendo tratadas de forma inadecuada.

De este modo, acciones tan habituales como ponerse pasta de dientes, aplicarse aceite de oliva o cubrir la zona con diferentes tipos de plantas como aloe vera o alimentos como rodajas de patata o piel de cebolla no sólo no tienen por qué contribuir a mejorar la quemadura, sino que pueden llegar a producir el efecto contrario e incluso resultar peligrosos.

Por otra parte, han destacado que las quemaduras son especialmente comunes entre los recién nacidos a la hora del baño, por una temperatura elevada del agua, y entres población infantil por contacto con líquidos calientes o por apoyarse en alguna superficie caliente.

En caso de producirse una quemadura, para minimizar su daño y evitar que este tipo de lesiones puedan sobreinfectarse, recomienda eliminar las prendas y objetos que recubran o puedan afectar a la quemadura; a continuación es conveniente lavar bien la zona con abundante agua fría, aunque si el daño lo ha causado algún agente químico se debe evitar que el agua salpique la piel que rodea la quemadura, ya que es probable que arrastre consigo las gotas que pudieran quedar; finalmente, cubrir la zona con vendas y compresas estériles.

A la hora de tapar la herida hay que procurar que quede holgado para no presionar la zona, especialmente si la quemadura se ha producido en alguna extremidad. Asimismo, recomiendan acudir al servicio de urgencias más cercano, ya que "siempre debe ser el personal sanitario quien valore si es necesario poner en marcha otras medidas alternativas".

EUROPA PRESS

Un estudio relaciona por primera vez la depresión y la obesidad

Un estudio relaciona por primera vez la depresión y la obesidad
Científicos de la Universidad de Granada (UGR) han demostrado por primera vez que existe una relación genética entre la depresión y la obesidad, dos de las enfermedades con mayor prevalencia en la sociedad actual. Su trabajo, pionero a nivel mundial, ha descubierto que la depresión modifica el efecto del gen conocido como 'gen de la obesidad (FTO)' sobre el índice de masa corporal de un individuo.

La autora de este trabajo es Margarita Rivera Sánchez, del Grupo de Investigación Cibersam Universidad de Granada, quien trabajó en el Institute of Psychiatry del King's College de Londres con una muestra de 2.440 individuos diagnosticados con depresión recurrente y 809 sujetos sanos de control, seleccionados por no haber padecido nunca ningún tipo de enfermedad mental.

Este hallazgo sugiere que existe un componente genético involucrado en el mecanismo subyacente a la asociación entre los trastornos del estado de ánimo y la obesidad. Además, dado que las formas más leves de depresión y los síntomas depresivos son muy frecuentes en la población general, experimentar esos síntomas puede moderar el efecto del gen FTO en la población en su conjunto y, en parte, determinar cuáles de estos individuos que llevan las variantes "de riesgo" pueden llegar a tener sobrepeso u obesidad, ha informado este miércoles la UGR.

Aunque la influencia de las variantes del 'gen de la obesidad' en el índice de masa corporal, y la asociación entre la obesidad y los trastornos psiquiátricos, han sido investigados por separado, éste es el primer estudio que investiga la relación entre estos tres elementos de forma conjunta. Además, los resultados iniciales de este trabajo han sido confirmados en dos muestras independientes, una de ellas de unos 18.000 individuos procedentes de 21 países de todo el mundo y de diferentes grupos étnicos.

Actualmente, la depresión y la obesidad son enfermedades altamente prevalentes y principales problemas de salud pública que provocan una gran carga para la sociedad. Ambas condiciones son, además, importantes factores de riesgo para enfermedades físicas crónicas como la diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares y la hipertensión.

Margarita Rivera destaca que "existen evidencias de que los trastornos relacionados con la obesidad son más frecuentes en individuos que padecen depresión, aunque la naturaleza y dirección de dicha asociación no está aún clara". Estudios recientes apoyan la hipótesis de que existen factores etiológicos, incluyendo factores genéticos, compartidos entre la depresión, la obesidad y los trastornos físicos. Distintos grupos de investigación han puesto de manifiesto que la variación genética en el 'gen de la obesidad FTO' ha sido asociada con el índice de masa corporal y un riesgo aumentado para la obesidad.

EUROPA PRESS

viernes, 3 de febrero de 2012

Los nuevos marcadores clínicos del Alzheimer permitirán su diagnóstico precoz

Los nuevos marcadores clínicos del Alzheimer permitirán su diagnóstico precoz
El uso de nuevos marcadores clínicos, como determinados parámetros en el líquido encefalorraquideo, imágenes de resonancia magnética o la detección de pérdidas de memoria semántica -alteraciones en el almacenamiento de las palabras-, permitirá la detección precoz del Alzheimer y su tratamiento en fase preclínica. Así se mejorarán los resultados, pues tratar al paciente ya enfermo no es eficaz.

Esta es una de las principales conclusiones de la VII Reunión Internacional sobre Investigación Traslacional y Medicina Personalizada, que ha organizado la Fundación Jiménez Díaz, en colaboración con el Instituto Roche.

En la actualidad, se plantean muchas dudas sobre el abordaje del Alzheimer, que afecta a más de 600.000 personas en España. Los expertos nacionales e internacionales reunidos en Madrid coinciden en señalar que la Medicina Personalizada va a introducir importantes mejoras en el manejo de este trastorno.

En la conferencia magistral, el profesor Bruno Dubois, del Hôpital de la Salpêtrière de la Université Pierre et Marie Curie (Paris), ha destacado la neesidd de adoptar "un nuevo algoritmo diagnóstico" y "un marco conceptual distinto". "Esta enfermedad debe ser considerada como un continuo, desde los estadios preclínicos hasta la aparición de la demencia tipo Alzheimer: es una entidad clínica y sintomática única que abarca tanto fases de predemencia como de demencia", asevera.

"Aparte del fenotipo clínico típico, con una presentación amnésica, ahora sabemos que hay subtipos fenotípicos atípicos, entre los que se incluyen las afasias logopédicas y la ralentización del lenguaje, la atrofia cortical posterior y la variante frontal de la enfermedad de Alzheimer", dice.

Desde el punto de vista diagnóstico, este especiqlista defiende la necesidad de "pasar del concepto clásico, en el que esta enfermedad se concibe como una entidad clínicopatológica dual, a diagnosticarla como una entidad clínico-biológica". Para el doctor Dubois, "esta variación se debe a que ahora puede certificarse el diagnóstico 'in vivo' en base a la presencia de ciertos biomarcadores patológicos".

Como nuevos criterios para diagnosticar el Alzheimer propone la evidencia de un síndrome amnésico particular y la presencia de biomarcadores patológicos de Alzheimer. Partiendo de este cambio de concepto, el especialista galo cree que será más fácil diagnosticar precozmente la enfermedad y optimizar así su tratamiento.

Además, Dubois es "optimista" con el futuro del tratamiento de esta enfermedad, que estará marcado por el empleo de fármacos más específicos contra dianas patológicas. En concreto, se muestra ilusionado con las denominadas inmunoterapias pasivas, "que han demostrado reducir el aclaramiento de beta amiloide (anticuerpos específicos que pueden unirse al beta amiloide y promover su liberación del sistema nervioso central)".

La tasa de deterioro cognitivo se incrementa varios años antes de establecerse el diagnóstico de demencia tipo Alzheimer. Incluso, ahora se ha observado que las placas de amiloide se depositan progresivamente desde etapas iniciales de la enfermedad, un evento que con los nuevos recursos disponibles puede ser demostrado 'in vivo', utilizando imágenes estructurales y determinados biomarcadores.

EUROPA PRESS