lunes, 8 de octubre de 2012

Las células madre pluripotentes inducidas se llevan el premio Nobel de Medicina 2012

Yamanaka y Gurdon, los dos ganadores del premio Nobel de Medicina
Este año, el premio Nobel de Medicina ha recaído en John B. Gurdon y Shinya Yamanaka por su descubrimiento de que las células maduras pueden ser reprogramadas para convertirse en pluripotentes, capaces de desarrollarse en todos los tejidos del cuerpo. Sus hallazgos revolucionaron el conocimiento sobre el desarrollo de células y organismos.

El Instituto Karolinska de Suecia ha concedido este año el premio Nobel de Medicina a John B. Gurdon y Shinya Yamanaka.

Los descubrimientos de ambos científicos han cambiado por completo la visión del desarrollo y la especialización celular.

Gracias a ellos sabemos que la célula madura no tiene que limitarse siempre a su estado especializado. De hecho, mediante la reprogramación de células humanas, los expertos han podido desarrollar nuevas herramientas para el diagnóstico y la terapia de enfermedades.

Todo empezó en 1962, cuando John B. Gurdon descubrió que la especialización de las células es reversible. En un experimento clásico, reemplazó el núcleo celular inmaduro de una célula del óvulo de una rana por el núcleo de una célula intestinal madura.

jueves, 20 de septiembre de 2012

Descubierta la causa de que el estrés acabe en depresión

Descubierta la causa de que el estrés acabe en depresión
Un estudio de la Universidad de Washington describe el mecanismo molecular por el cual el estrés puede conducir a la depresión. El trabajo explica cómo un grado severo de este trastorno afecta a la liberación del neurotransmisor dopamina en el núcleo accumbens, una región del cerebro relacionada con la recompensa y el placer.

Ante una situación de estrés, se incrementa la actividad cardiaca, aparece sudoración en las manos y la boca se seca.

Cuando este estrés se mantiene en el tiempo, la situación se vuelve crónica y puede desembocar, entre otras patologías, en una depresión.

Ahora, científicos de la Universidad de Washington (EE UU) han descubierto el mecanismo molecular que explica esta relación entre un estrés prolongado con los trastornos depresivos.

La investigación, publicada en la revista Nature, muestra como antes de llegar a una situación crónica, cuando el estrés es agudo o puntual, se produce la secreción del neurotransmisor CRH (hormona liberadora de corticotropina).

Esta molécula provoca la liberación de dopamina, comúnmente asociada con el sistema cerebral del placer

Pero, tal y como señala a SINC Paul Phillips, autor principal del estudio, “tras el estrés prolongado, esta función reguladora de la CRH se pierde, y no se libera más dopamina, lo que puede conducir a la depresión. La función no vuelve a recuperarse en meses”.

Repuesta negativa al estrés agudo

Otra de las consecuencias del estrés crónico es, según los autores, que el organismo comienza a ofrecer una respuesta de aversión a la CRH. Por ello, ante nuevas situaciones de estrés agudo - en las que se secreta este neurotransmisor- la respuesta emocional es negativa, lo que fomenta el estado depresivo.

“En el futuro trataremos de indagar en los procesos de señalización intracelular que causan los cambios inducidos por el estrés y buscaremos fármacos que puedan revertir el cambio”, concluye Phillips.

SINC

sábado, 18 de agosto de 2012

El zinc, clave para alejar la depresión

El zinc, clave para alejar la depresión
Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que el zinc es 'clave' en la neurotransmisión del sistema nervioso. La carencia del mismo se asocia a la depresión y a otras disfunciones.

De esta forma, este oligoelemento se considera "indispensable" para numerosas funciones biológicas, explican los expertos. Así se ha publicado en la revista 'Antioxidants & Redox Signaling', en la que además se explica que su disponibilidad "depende de la producción de óxido nítrico".

En este sentido, el investigador del Instituto Cajal del CSIC, Javier Garzón, confirma que los receptores neuronales, que se encargan de recoger las señales de los neurotransmisores, "activan la producción de óxido nítrico para liberar el zinc, que se encuentra atrapado por una serie de proteínas".

Y es que, estos neurotransmisores son las moléculas encargadas de transferir la información de una neurona a otra. Pero lo descubierto ahora es que el zinc es "esencial" en estas funciones. "Es un modulador de la excitabilidad neuronal", indica el especialista.

Las moléculas de este elemento, que son altamente biodisponibles en la carne, el marisco o el pescado, son muy abundantes en el sistema nervioso, pero "se encuentran atrapadas por proteínas para que no ejerzan efectos descontrolados", argumenta Garzón. Por ello, y para liberarlo en cantidades apropiadas, compuestos receptores celulares para neurotransmisores como los opioides, la serotonina, la dopamina, los cannabinoides o la noradrenalina generan el óxido nítrico.

Así, y con este último avance obtenido, el científico del CSIC considera "clave" conocer las alteraciones de estos procesos para entender disfunciones nerviosas como la depresión o el letargo. Algunas de ellas, las achaca a "adicciones y obsesiones como el alcoholismo, la anorexia y la bulimia", concluye.

EUROPA PRESS

sábado, 28 de julio de 2012

Los hongos son más frecuentes en verano debido a las altas temperaturas

Los hongos son más frecuentes en verano debido a las altas temperaturas
Si oímos la palabra 'hongo', nuestra mente probablemente evoque una especie de seres vivos pertenecientes a un reino diferente del animal o el vegetal. Y exactamente es así. Pero si pensamos en 'los hongos de verano', pensaremos además en contagio, infecciones y demás afecciones que estos microorganismos, molestos y tediosos, causan sobre todo en los meses verano.

"Se dice que hasta un 70% de la población ha sufrido hongos alguna vez en su vida", afirma la doctora Zulema Matías Martín, perteneciente al Colegio Oficial de Podólogos de Madrid.

Los hongos son microorganismos que puede ocasionar micosis, es decir, enfermedades infecciosas de la piel y onicomicosis, que son infecciones causadas en las uñas. A veces también, indica la podóloga puede producir infecciones por la habilidad de debilitar los tejidos desvitalizados.

La población más sensible es la comprendida entre los 20 y 35 años, ya que "son las que tienen más contacto con las zonas propensas", asegura. Por su parte, el doctor Julio García Rodríguez, médico microbiólogo del Servicio de Microbiología del Hospital La Paz de Madrid, explica la distinción entre micosis profundas y superficiales. Las primeras ocurren sólo en pacientes inmunodeprimidos, y las segundas se dan en todo tipo de pacientes y afectan a la piel, pelo y uñas que son elementos con mucha queratina, una sustancia que "gusta mucho a los hongos". La llamada tiña o dermatofitosis que pueden afectar a todo el cuerpo (tiña corporal) al cuero cabelludo (tiña de la cabeza) o a los pies (el famoso 'pie de atleta').

Pero no sólo estas infecciones aparecen en los meses de verano, aunque es cierto que es la época donde más casos hay, ya que "las altas temperaturas propaga con mayor facilidad el contagio", indican los especialistas.

En la uña, lo más común es el engrosamiento, explica Matías Martín, una coloración negra o amarillenta y si está muy afectada, una posible caída. Por el contrario, en la piel, prosigue, se nota el tejido desvitalizado, picores y rojeces.

En cuanto a su contagio, "los hongos aparecen por tres mecanismos", asegura Vanesa Maurí, médico de familia del Cap les Corts-Hospital Clínic de Barcelona. Un primer mecanismo, es el contagio de persona a persona. Esto provoca grandes epidemias en medios urbanos, como colegios, duchas o piscinas.

Un segundo mecanismo, sigue explicando, se produce a través de los animales que nos infectan ocasionalmente al tener contacto con perros, gatos y conejos. Y un tercero, es el que se contagia a través del suelo: "se alimenta de queratina desprendida de personas y animales".

No es ningún mito que se produzcan más contagio en veranos, "esto es totalmente cierto", apunta la doctora. Pues el calor y la humedad son "el medio ideal" para su reproducción. Del mismo modo, el doctor del Hospital de la Paz añade además que hacemos más deporte lo que facilita el traumatismo y maceración de la piel, uñas, etc.

Beatriz G. Portalatín | ELMUNDO.es

sábado, 14 de julio de 2012

Los falsos mitos ante las picaduras de medusa

Los falsos mitos ante las picaduras de medusa
Llega el verano y como cada año, cuando se producen altas temperaturas y tras un invierno de pocas lluvias, aparecen en las playas españolas, sobre todo mediterráneas, las medusas que en forma de plagas fondean cerca de la orilla picando a los bañistas.

El remedio para las picaduras de estos organismos de cuerpo gelatinoso es agua salada para limpiar la herida, aplicar compresas frías para el dolor y pomada, con antihistamínico o corticoides, para reducir la inflamación.

El internista del Hospital USP San Camilo de Madrid, el doctor Javier Montero desmiente que utilizar agua dulce u orina para limpiar la herida pueda servir para mejorar o reducir el dolor. Del mismo modo, afirma en una entrevista a Europa Press, que está contraindicado el uso de arena para cubrir o frotar la herida, ya que «solo se va a conseguir extender la erupción cutánea mucho más, porque se va a extender el tóxico».

Playas de Murcia, Huelva, Cádiz o Málaga son algunas de las que ya han sufrido estas plagas y sus consecuencias «crean alarma social», pese a ser un problema «general» de todos los veranos.

El motivo de su proliferación en ambientes cálidos oceánicos como el mediterráneo radica en circunstancias medioambientales como la escasez de lluvia, que reduce el agua dulce en las zonas costeras y que tan poco les gusta a estos celétereos.

Asimismo, los vientos y el aumento de los vertidos tóxicos «pueden crear un nutriente especial que favorezca la alimentación de estas medusas y su proliferación», favorecen su aparición.

La primera recomendación de este experto es seguir los consejos de los efectivos de Cruz Roja en las playas o, en su defecto, de los sistemas de vigilancia que activan el protocolo de información a los usuarios y que suelen informar dónde se encuentran los bancos de medusas. Una vez que no se ha podido prevenir la picadura de la medusa, Montero recuerda que «se trata de una incidencia menor», provocada por una sustancia tóxica que se encuentra en cápsulas en sus tentáculos y que se inyectan en la piel produciendo una erupción.

«El síntoma fundamental es el dolor y el picor local en la zona que entra en contacto con el tentáculo», explica. La mayoría de las picaduras suelen producirse en brazos y piernas, donde se observa una urticaria que ocasiona una marca como la que produce un látigo, una erosión con pústulas que «provocan un intenso picor y dolor a nivel local donde se encuentra la picadura».

«Habitualmente los síntomas no van a pasar de ahí», advierte, aunque existe un número reducido de pacientes que pueden presentar un shock anafiláctico por una reacción alérgica al tóxico de la medusa. Asimismo, recuerda, tienen que tener especial cuidado los bebés por tener un sistema inmunológico inmaduro, y las personas mayores, sobre todo aquellas que presentan patologías de base cardiovascular o están polimedicados.

EUROPA PRESS

sábado, 7 de julio de 2012

De noche todos los humanos son miopes

De noche todos los humanos son miopes
Con una técnica utilizada en astronomía, científicos de la Universidad de Murcia han medido cómo el ojo humano se hace miope en la oscuridad. Sus conclusiones revelan que es un fenómeno universal, que no supone un riesgo para la conducción nocturna y que está causado por un fallo en el sistema de acomodación del ojo.

Las causas de la miopía nocturna, un misterio que traía de cabeza a astrónomos y militares desde el siglo XVIII, ha sido desvelado por científicos de la Universidad de Murcia (UMU) en la revista científica PLoS ONE. Pablo Artal y su equipo del Laboratorio de Óptica (LOUM) han utilizado tecnologías ópticas avanzadas desarrolladas por ellos mismos basadas en la óptica de los telescopios.

Su estudio revela que la miopía nocturna es un fenómeno que experimentan todos los humanos, que su impacto en la visión es menor de lo que se creía y que no es necesario usar gafas o lentillas especiales para corregirla, dado que el cambio miópico que experimenta el ojo al anochecer es mínimo y solo tiene importancia en condiciones de muy baja iluminación.

“Este fenómeno, uno de los enigmas más antiguos de la fisiología visual, se debe a un mecanismo de sobreacomodación del cristalino del ojo en la oscuridad. Con nuestro estudio quedan descartadas la aberración cromática y la aberración esférica como causantes de la miopía nocturna, como antes se pensaba”, apunta Artal a SINC.

La miopía es el defecto de la visión causado por la incapacidad de las lentes del ojo, la córnea y el cristalino, para enfocar correctamente los objetos lejanos. La miopía nocturna se produce cuando hay poca luz y afecta por igual a miopes y no miopes.

Los expertos del LOUM defienden que la contaminación lumínica actual impide niveles extremos de oscuridad que supongan un riesgo a la hora de conducir o realizar actividades profesionales, por lo que, si una persona sufre una pérdida de visión notable durante la noche, obedecerá a patologías ajenas a este fenómeno.

Rebate los resultados anteriores

Al carecer de la tecnología para realizar mediciones más precisas, hasta ahora se creía que este fenómeno mermaba la agudeza visual en un 15%, que se producía una miopía de 1,5 dioptrías –una cifra muy significativa– y que era el posible detonante de muchos accidentes de tráfico. En los años ‘80 se popularizó el uso de gafas especiales durante la conducción nocturna para corregir la pérdida de agudeza visual.

El equipo de Artal ha probado que estos valores no corresponden con la realidad. “Clínicamente, se pueden producir síntomas visuales por desenfoques tan pequeños como 0,5 dioptrías, pero estos solo se superan en la miopía nocturna en condiciones inusualmente bajas de luminosidad”, afirman.

En su laboratorio desarrollaron un dispositivo experimental basado en la óptica adaptativa, una técnica de la astronomía que elimina el efecto de turbulencia atmosférica en los telescopios. Con este instrumento de luz infrarroja, midieron el nivel de miopía inducida por la oscuridad en el ojo en diferentes condiciones ópticas. Los investigadores hicieron mediciones en ocho sujetos con visión normal, con edades comprendidas entre los 24 y 49 años...

SINC

jueves, 5 de julio de 2012

La apnea del sueño empeora en el invierno

La apnea del sueño empeora en el invierno
Un estudio realizado por investigadores brasileños ha confirmado que los pacientes con apnea del sueño sufren más problemas respiratorios durante los meses de más fríos del año. Hasta ahora ya se había confirmado que los cambios de peso y las alergias estacionales aumentaban el número de privaciones respiratorias durante la noche. «Se registraron más eventos relacionados con trastornos respiratorios durante el sueño invierno que en otras temporadas», explica el coordinador del estudio Cristiane María Cassol de la Universidade Federal do Rio Grande do Sul.

El trabajo, publicado recientemente en Chest, busca conocer el impacto de los cambios de clima sobre estos pacientes. Para ello utilizó datos de pacientes de una clínica del sueño, vigilando especialmente las veces que el descanso de los pacientes se vio perturbado por las pausas en la respiración.

Tras incluir a más de 7.500 pacientes, los investigadores han llegado a la conclusión que podrían ser varias las causas, aunque coge peso que en invierno se intensifica los problemas en las vías respiratorias superiores, lo que intensifican la gravedad de los síntomas; también señalan que el uso de chimeneas podría aumentar sus prevalencia ya que el humo de la madera para calentar los hogares aumenta también problemas en la vías respiratorias.

Luego, los investigadores compararon la gravedad de la apnea de los pacientes teniendo en cuenta las condiciones climáticas de la época, como la humedad, la temperatura y la contaminación del aire. Los pacientes que se estudiaron en los meses más fríos durante la tenía más descansos durante la noche en la respiración que aquellos que buscaron tratamiento durante los meses más cálidos.

Durante el invierno, los pacientes dejaron de respirar un promedio de 18 veces por hora en comparación con las 15 veces por hora durante el verano. Asimismo, en la clínica se pudo observar pacientes con problemas graves más graves en invierno, hasta contabilizar que dejaron de respirar más de 30 veces por hora.

Asimismo, se descubrió que ciertas condiciones meteorológicas, tales como alta presión atmosférica y la humedad y los altos niveles de monóxido de carbono contaminante del aire, empeoran los casos de apnea. Aunque, el estudio no pudo determinar si era el mismo clima que fue responsable de las apneas más graves.

EUROPA PRESS

martes, 15 de mayo de 2012

Confirman el papel del sol en el cáncer de piel

Confirman el papel del sol en el cáncer de piel
El estudio genético del melanoma ha confirmado que la exposición a rayos ultravioletas causa las mutaciones que desencadenan esta enfermedad. Según los autores estos resultados ayudarán al desarrollo de nuevas terapias.

Un equipo internacional de investigadores con participación de científicos españoles ha secuenciado los genes del melanoma. “Este tipo de cáncer, muy agresivo y letal, está íntimamente relacionado con la exposición al sol en edades tempranas”, alertan los autores del estudio.

Los resultados de esta investigación, publicados en la revista Nature, podrían ayudar al desarrollo de nuevas estrategias terapéuticas.

El equipo liderado por Levi Garraway, médico del Instituto Broad de Harvard y del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), secuenció el genoma completo de 25 muestras de melanomas metastáticos.

Este trabajo revelan que “la cantidad de mutaciones de los melanomas depende directamente de cuánto se habían expuesto al sol los individuos”, afirman los investigadores. Los pacientes que se habían expuesto de una manera crónica a los rayos ultravioletas tenían muchas más mutaciones que los que no.

Además, en este estudio se han identificado alteraciones en nuevos genes que no se conocían en este tipo de cáncer, como PREX2, que está mutado en un 14% de los casos. “Todavía desconocemos exactamente qué papel desempeña, pero sabemos que está relacionado con la progresión acelerada del tumor”, señalan los autores.

Los expertos concluyen que “entender la genética del melanoma en toda su profundidad es clave para el desarrollo de nuevos tratamientos que tanto necesitamos”.

SINC

domingo, 13 de mayo de 2012

Uno de cada seis cánceres está causado por una infección

Uno de cada seis cánceres está causado por una infección
Cada año dos millones de personas en el mundo desarrollan tumores por un agente contagioso. Según un estudio internacional, 1,5 millones de muertes por enfermedades oncológicas se podían haber prevenido o tratado. La mayoría de afectados vive en regiones emergentes.

Los agentes infecciosos, como los virus, las bacterias y los parásitos, son la causa de dos millones de casos de cáncer en todo el mundo, de los cuales un 80% tienen lugar en países en vías de desarrollo, según un estudio internacional publicado en The Lancet Oncology.

Uno de los resultados principales es que un 16% de los casos de cáncer en todo el mundo durante 2008 se debieron a una infección que se podría haber prevenido o tratado. Esta causa tiene una incidencia tres veces mayor en los países en vías de desarrollo (22,9%) que en los países desarrollados (7,4%). Además, un millón y medio de muertes por cáncer durante el mismo año tenían su origen en contagios.

“La prevención tiene sentido a todos los niveles, tanto de salud pública como de economía”, dice a SINC Catherine de Martel, investigadora de Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la Organización Mundial de la Salud (OMS), y autora principal del estudio.

Un cáncer puede originarse por un agente carcinógeno (como la radiación o el humo del tabaco) o por un agente infeccioso. De Martel afirma que “muchos cánceres relacionados con infecciones se pueden prevenir, particularmente los asociados con la bacteria Helicobacter pylori y los virus del papiloma, de la hepatitis B y de la C”.

Además, los expertos añaden que estas cuatro infecciones están relacionadas con un 1,9 millones de casos de cáncer, la mayoría de hígado, estómago y cuello uterino. En mujeres, la mitad de las infecciones que provocaron un cáncer fueron de cuello de útero, mientras que en hombres más del 80% acabaron en cáncer de hígado y de estómago.

La investigación ha utilizado datos de incidencia, mortalidad y prevalencia de 27 tipos de cáncer del proyecto GLOBOCAN de la OMS en 184 países y ha utilizado uno de los baremos del mismo organismo internacional para calcular la reducción proporcional de la enfermedad y su mortalidad si la exposición a los factores de riesgo se redujera.

Existen diferencias en las conclusiones por regiones. Por ejemplo, la incidencia de cáncer por infección en Australia y Nueva Zelanda es de un 3,3% mientras que en África subsahariana es de un 32,7%.

Según los científicos de la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer de la OMS, si en estos países hubiese medidas de salud pública y de prevención, como un programa de vacunaciones, la incidencia del cáncer sería mucho menor.

“Con las transiciones demográfica y epidemiológica que acompaña el desarrollo económico, la creciente incidencia del cáncer en los países en desarrollo, inevitablemente, estará seguida por una demanda creciente en costosos métodos de diagnóstico y tratamiento”.

El trabajo concluye con una advertencia a las reuniones de alto nivel de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) sobre enfermedades no transmisibles. Los investigadores enfatizan que las medidas para atacar estas enfermedades todavía no son suficientes.

Catherine de Martel dice a SINC que aunque el cáncer sea considerado una de las principales enfermedades no transmisibles, muchas veces su causa es contagiosa: “Nuestro trabajo muestra que 1 de cada 6 tipos de cáncer en todo el mundo tienen origen infeccioso y que el 23% ocurren en los países emergentes”.

SINC

sábado, 12 de mayo de 2012

El virus del papiloma humano causa uno de cada cuatro cánceres de garganta

El virus del papiloma humano causa uno de cada cuatro cánceres de garganta
Uno de cada cuatro cánceres de garganta en España está causado por el virus del papiloma humano (VPH) y su pronóstico es mejor que el provocado por el alcohol y el tabaco, porque responde mejor a la quimioterapia y a la radioterapia. Esta es la conclusión de un estudio conjunto de los hospitales madrileños La Princesa, Puerta de Hierro, Ramón y Cajal y Doce de Octubre que se ha presentado en el Congreso Europeo de Radioterapia y Oncología, que ha comenzado hoy en Barcelona con la presencia de más de 5.000 asistentes de todo el mundo.

Tras analizar muestras de 102 pacientes de cáncer de orofaringe tratados en los cuatro hospitales madrileños entre 2000 y 2009, los investigadores han concluido que el 26,7% de los casos eran causados por el VPH y el resto, el 73,3%, eran atribuidos al consumo excesivo de tabaco o alcohol.

El VPH se relaciona principalmente con los cánceres de cuello uterino y de ano, pero las investigaciones de los últimos cuatro años apuntan que, transmitido por vía sexual oral, tiene también incidencia con los tumores de orofaringe.

El estudio presentado cifra por primera vez en España la incidencia del VPH en el cáncer de garganta, que es similar a la de otros países europeos, pero inferior a la de EE UU, con un 50%.

Según Laura Cerezo, del Hospital Universitario La Princesa de Madrid, la diferencia con EE UU se explica porque en este país se iniciaron antes las campañas antitabaco, reduciendo así el riesgo de sufrir cáncer. Aun así últimamente han aumentado los tumores de faringe causados por VPH por cambios en conductas sexuales, como el sexo oral o las parejas múltiples.

En España, el cambio es más reciente, según la experta, ya que "casi todos los pacientes han sido fumadores y la incidencia del VHP es menor", ha añadido la experta en una conferencia de prensa. A diferencia del cáncer de cuello uterino, que solo afecta a mujeres, el VPH provoca tumores orofaríngeos en ambos sexos, con una mayor incidencia en los varones.

Según Cerezo, se desconoce por el momento si la vacuna que se administra para prevenir el carcinoma de cuello uterino en niñas de 9 a 14 años es eficaz para los casos de VPH en garganta. El estudio demuestra que, a los seis años de tratamiento los pacientes infectados con el virus tienen un mayor índice de curación, ya que en el 54,6% de los casos ha desaparecido el tumor, mientras que en el grupo de fumadores y bebedores el porcentaje de curados es solo del 46,6%.

La tasa de supervivencia de los infectados por el VPH a los tres años de tratamiento es mayor (67,4%) que el resto de pacientes (49,7%). Según la investigadora, este fenómeno se explica porque los pacientes con el virus son más jóvenes (40-55 años) y menos fumadores.

EFE

martes, 8 de mayo de 2012

Cómo detectar un melanoma en tres minutos

Cómo detectar un melanoma en tres minutos. Imagen por Chistriana Care
Tres minutos. Ese es el tiempo que tarda un dermatólogo en diagnosticar un melanoma con un 90% de fiabilidad. Así lo han anunciado hoy los expertos en la presentación de la Campaña del Euromelanoma, coordinada por la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV).

Cerca del periodo estival, las miradas se centran en los días de sol y playa. Por ello, la Academia Española de Dermatología y Venereología (AEDV) ha presentado hoy en rueda de prensa la XII Campaña del Euromelanoma, que se celebrará el próximo 19 de junio y que este año lleva el lema ¿Le preocupan las manchas?

Se trata de una campaña europea para informar, concienciar, prevenir y diagnosticar posibles casos de cáncer de piel, enfermedad que crece a un ritmo anual del 8%. En ella, dermatólogos y laboratorios farmacéuticos intervendrán para beneficiar el diagnóstico de lunares y lesiones sospechosas.

“Todos tenemos de 30 a 40 lunares, de los cuales de entre uno a cuatro son displásicos (con alteraciones) y pueden degenerar hasta en el 40% de los casos”, ha explicado Julián Conejo-Mir, presidente de honor de la AEDV.

En España, los casos de melanoma han aumentado un 102% desde el año 2000, cuando se detectaron 64 melanomas, hasta 2010, con 135 melanomas diagnosticados. Los datos en el país rondan los 135 melanomas por millón de habitantes y año y los 1.900 carcinomas por millón de habitantes y año.

Sin embargo, las cifras de EE UU son más contundentes: una persona muere cada 62 minutos por melanoma; 3,5 millones de personas afectadas al año y 800.000 casos de melanomas y 13 millones de carcinomas al año.

De hecho, un estudio publicado en 2011 en la revista Cancer Facts & Figures revela que cada año hay más casos nuevos de cáncer de piel que la incidencia sumada de cáncer de mama, próstata, pulmón y colon.

Pero los expertos españoles son optimistas con el melanoma, el cáncer de piel más agresivo: “La tasa de supervivencia apenas alcanza el 1% cuando se detecta en fases avanzadas, pero si se detecta en las fases iniciales, la supervivencia puede llegar al 100%”, ha resaltado Conejo-Mir.

Cáncer de piel en Europa

El cáncer de piel es el más común entre las personas de piel blanca que han pasado mucho tiempo expuestas a los rayos. Puede ocurrir en cualquier parte del cuerpo, pero es más común en las áreas con mayor exposición al sol como la cara, el cuello, las manos y los brazos

Existen tres tipos de cáncer de piel: carcinoma de células basales –el más común de cáncer de piel no melanoma que suele darse en las zonas expuestas al sol–; carcinoma espinocelular o de células escamosas –se dan a menudo en la parte superior de la nariz, frente, labio inferior y manos o en áreas que se han quemado– y melanomas – el más agresivo, fácil de identificar por su aspecto negruzco–.

El 90% de los casos de melanoma está asociado a la exposición a los rayos UV. Los países mediterráneos, con una población mayoritariamente de piel oscura, tienen la menor incidencia.

En Europa existe una mayor incidencia de melanoma femenino diagnosticado al principio, pero más casos de mortalidad en hombres. En los hombres, la mayor incidencia se da en Noruega y Suiza; en las mujeres, en Dinamarca y Noruega.

SINC

lunes, 7 de mayo de 2012

El 14% de las mujeres en España están infectadas por el virus del papiloma humano

El 14% de las mujeres en España están infectadas por el virus del papiloma humano
El primer estudio a gran escala sobre el virus del papiloma humano (VPH) en España estima que hay dos millones de mujeres infectadas. La prevalencia es del 14% entre los 18 y 65 años, y cerca del 29% en la franja de 18 a 25 años. El adelanto en el inicio de las relaciones sexuales y un mayor número de parejas explicarían este aumento del virus responsable del cáncer de cuello de útero.

El primer estudio epidemiológico a gran escala realizado en España muestra que el virus del papiloma humano (VPH) es mucho más frecuente de lo que se pensaba, especialmente en mujeres jóvenes. El trabajo está encabezado por Xavier Castellsagué, de la Unidad de Infecciones y Cáncer del Instituto Catalán de Oncología, y se ha publicado en la revista Journal of Medical Virology.

El cáncer de cuello de útero es menos frecuente en España que en otros países del entorno. Una posible causa sería la menor circulación del virus del papiloma humano (VPH), la infección de transmisión sexual necesaria para desarrollar el tumor. El inicio tardío de las relaciones sexuales, la elevada proporción de relaciones monógamas y pocos cambios de pareja explicarían esta tradicional baja presencia del VPH y, como consecuencia, la menor incidencia del cáncer.

Estudios parciales previos estimaban la prevalencia del VPH en las mujeres españolas en entre el 3% y el 17%. Ahora se han publicado los resultados de Cleopatre, un estudio en el que han colaborado 77 ginecólogos de todas las comunidades autónomas y una muestra de más de 3.200 mujeres de entre 18 y 65 años. A las participantes se les realizó, entre otros, una citología y un análisis de ADN viral, para determinar si estaban infectadas por el VPH y qué genotipo de virus presentaban.

Cambio de hábitos sexuales

Los resultados indican que, del total de mujeres de entre 18 y 65 años, el 14,3% estaban infectadas por el VPH. En la franja de edad de 18 a 25 años este porcentaje llega al 28,8%, justo el doble. A partir de los 26 años, la prevalencia va bajando con la edad. El estudio estima que en España hay actualmente dos millones de mujeres infectadas por el VPH.

El 84% de todos los genotipos de virus detectados eran de alto riesgo, es decir, potencialmente cancerígenos. El genotipo más frecuente es el VPH 16, el principal causante de los tumores de cuello de útero.

Según los expertos, la elevada presencia del VPH en mujeres jóvenes puede ser consecuencia del cambio de hábitos sexuales, que se está documentando en varios estudios. Este cambio de hábitos pasa por un inicio más precoz de las relaciones sexuales y un mayor número de parejas sexuales.

El estudio Cleopatre confirma los datos de trabajos previos, como el Afrodita, impulsado también por el ICO, en el que ya se constataba este cambio de hábitos. Por ejemplo, la media de edad de la primera relación sexual ha pasado de 22,7 en mujeres de 56 a 65 años a 16,9 en mujeres de 18 a 25 años. El porcentaje de mujeres que dicen haber tenido de dos a cuatro parejas sexuales a lo largo de la vida pasa del 16,1% en mujeres de 56 a 65 años al 44,9% en las de 18 a 25 años.

Cáncer de cuello de útero

La elevada prevalencia del VPH en mujeres jóvenes también se ha hallado en estudios similares realizados en Italia, Portugal, Alemania y Dinamarca. La infección por VPH es la infección de transmisión sexual más común en todo el mundo: a lo largo de la vida, más del 80% de les mujeres sexualmente activas habrán estado expuestas al VPH.

La familia del VPH cuenta con más de 150 genotipos (tipos virales), unos 15 de los cuales son de alto riesgo de promover cáncer. La infección por uno de estos tipos de alto riesgo tiene una duración media de 8-12 meses y, en los casos más severos, puede llegar a los dos años.

El virus del papiloma humano es una causa necesaria para desarrollar un cáncer de cuello uterino. Además, también está presente en aproximadamente el 80% de cánceres de ano y vagina, el 40% de los tumores de vulva y pene y el 23% de los de orofaringe. A nivel mundial, el VPH es responsable del 5,2% de todos los cánceres, porcentaje que se reduce notablemente en el caso de los países desarrollados, donde su contribución baja al 2,2%. La infección por el VPH es responsable también del 90% de les verrugas genitales.

El cáncer de cuello de útero es el segundo más frecuente en el mundo en las mujeres de entre 15 y 44 años. Cada año se diagnostican 530.000 casos de cáncer de cuello de útero en todo el mundo. En España, se producen alrededor de 2.000 casos de cáncer con unas 700 muertes. Este tumor es el quinto más presente en Europa (después del cáncer de mama, colorectal, pulmón y de endometrio) y el segundo más frecuente en mujeres de 15 a 44 años.

La supervivencia media al cáncer de cuello uterino (carcinoma invasor) es de diez años en los países desarrollados y de cinco años en los más pobres.

Institut Català d'Oncologia | SINC

martes, 1 de mayo de 2012

Sólo el 2% de los pacientes con dolor crónico acuden a las unidades del dolor

Sólo el 2% de los pacientes con dolor crónico acuden a las unidades del dolor
El 95% de los pacientes con dolor crónico padece este problema más de un año, según el estudio internacional 'PainSTORY', impulsado por la Federación Europea IASP y Mundipharma. Según los expertos, su abordaje es aún "insuficiente" en España.

Así, el secretario de la Sociedad Española del Dolor (SED), el doctor José Ramón González Escalada, ha precisado que estas personas, a pesar del tratamiento, declara seguir sufriendo un dolor moderado e intenso un año después.

Además, ha lamentado que, a tenor de los resultados de esta muestra, en la que han participado 300 pacientes europeos (25 españoles), la mitad de los pacientes expresara que, en ocasiones, sus dolores son tan intensos que desean morirse.

Según la investigación, seis de cada 10 afectados afirma que el dolor controla su vida y que, por ello, encuentran dificultades para caminar, levantarse, vestirse o dormir. Asimismo, en dos tercios de los entrevistados este problema se traduce en ansiedad y depresión.

En relación a las consecuencias que tienen estos dolores en el aspecto laboral, el 65% manifiesta su miedo a perder su puesto y una tercera parte se ha visto obligada a modificar su método de trabajo. "El dolor está presente y matiza lo que tienen que hacer", ha añadido González Escalada.

Por otro lado, este experto ha denunciado que solamente el 2% de los pacientes con dolor crónico acuden a las unidades del dolor. De la misma opinión es la coordinadora del grupo Opioides de la Sociedad Española del Dolor (SED), la doctora Maria Dolores Rodrigo, quien ha recordado que un tratamiento "incorrecto" cuesta "mucho más" al sistema sanitario.

Esta experta ha destacado también que el tratamiento farmacológico es una parte "fundamental" en el abordaje del dolor. En este sentido, ha defendido la administración de opioides, "que no todos actuan igual", en relación a uno de ellos: la morfina.

De esta manera, ha lamentado las reticencias que tienen algunos profesionales y pacientes en torno a los posibles efectos adversos que puedan aparecer tras su administración.

Esta experta ha denunciado también que España está "a la cola" de Europa en cuanto a consumo de opioides potentes --un 5% frente a una media de entre 12 y 14% --. La Organización Mundial de la Salud (OMS) establece que el consumo medio de este tipo de fármacos es un "buen indicador" del tratamiento para esta problemática, ha añadido.

No obstante, Rodrigo ha advertido de que su consumo tiene que estar estudiado y monitorizado para conseguirse "grandes beneficios". Algunos efectos secundarios que pueden aparecer son depresión respiratoria o dependencia.

Por su parte, el presidente de la Asociación de Dolor Neuropático, Dositeo Méndez, ha reconocido que "las palabras se quedan cortas" a la hora de definir el dolor. Sin embargo, ha lanzado el mensaje de esperanza de que el dolor "no es inevitable" sino que se puede controlar.

Asimismo, ha insistido en que, a pesar de que "la economía nos exige ahorrar, un paciente bien tratado es más productivo, por lo que es necesario potenciar las unidades de dolor, aportando más personal y material".

En este sentido, Gonzalez Escalada ha denunciado la "falta de profesionales" especializados en esta cuestión, por lo que, ha lamentado que si llegan más pacientes a las unidades del dolor, el sistema se "desborda".

Más de cuatro millones de personas padecen dolor crónico en España, un problema que tiene un "elevado impacto" en su vida, en sus familias y en la sociedad, ha señalado el presidente de la SED, el doctor Alberto Camba. "Pero más allá y como se ha puesto al descubierto este estudio, nos preocupa que todavía se siga aceptando el dolor como algo inevitable e intratable, del que no se puede salir", ha insistido.

"Esta epidemia silenciosa no ha recibido en toda Europa la atención que debería, ni por parte de los propios profesionales ni de las autoridades responsables, de forma que es urgente responder de forma coordinada a las necesidades y demandas de este colectivo", ha argumentado.

EUROPA PRESS

sábado, 7 de abril de 2012

Más de la mitad de los mayores que viven en España gozan de buena salud

Más de la mitad de los mayores que viven en España gozan de buena salud
El Día Mundial de la Salud se celebra hoy bajo el lema "La buena salud añade vida a los años", una jornada dedicada al envejecimiento y a la calidad de vida de la que pueden presumir más de la mitad de los ocho millones de españoles que han superado ya la barrera de los 65 años.

Pero en 2060, los mayores de 65 años habrán doblado su número y España será el país europeo con más personas mayores de 80 años, según las previsiones de la Oficina Europea de Estadística (Eurostat).

En estos momentos, y a partir de esa edad, de los 65 años, la esperanza de vida es de 83,3 para los hombres y de 87,3 para las mujeres, según un estudio promovido por la Fundación BBVA sobre el envejecimiento y la calidad de vida de los mayores.

El estudio, realizado a partir de encuestas a casi 500 personas residentes en la Comunidad de Madrid, asegura que casi la mitad de los mayores de 65 años, el 45%, dice que goza de buena salud, que apenas un 6% presenta problemas de dependencia y que la gran mayoría se vale por sí mismo para las tareas cotidianas.

De esta forma, atendiendo a estos datos, el deterioro y la limitación asociados a la ancianidad es hoy "un estereotipo", según Fermina Rojo-Pérez y Gloria Fernández Mayoralas, las investigadoras del Centro de Ciencias Humanas y Sociales del Consejo Superior de Investigaciones Científicas que han realizado el estudio.

La población mayor es abrumadoramente no fumadora, según este informe, que apunta también a que la mayoría de los ancianos no consumen alcohol o lo hace moderadamente y lleva una dieta variada.

Sin embargo, el 62% de los encuestados asegura que nunca lleva a cabo ejercicio físico y sólo el 10% dice que realiza algún curso.

La principal actividad de ocio que tienen, el 94%, es ver la tele o escuchar la radio, seguida de la lectura, el 50%.

Cuestiones que ha querido subrayar, con motivo de este Día Mundial, la Sociedad Española de Médicos Generales y de Familia (SEMG), que ha abogado por huir del sedentarismo y practicar habitualmente algún ejercicio.

Es una de las siete medidas que, según los especialistas, se tienen que poner en marcha para cuidar la salud y prevenir la enfermedad para contribuir así a un envejecimiento saludable.

Pero los médicos también aconsejan mantener una dieta equilibrada y saludable, con pocas grasas, eludir el consumo de tóxicos, como el tabaco o el alcohol, responsabilizarse de la propia salud yendo a las revisiones que indica el médico o cumpliendo los tratamientos.

Tampoco hay que olvidar el cuidado de la salud mental, evitar el estrés negativo y vigilar la calidad de tu sueño, además de poner atención en las situaciones de riesgo en el hogar o en la carretera y no tomar de forma prolongada el sol.

Son medidas sencillas que pueden parecer obvias, pero que son indispensables seguir para tener una vejez saludable, en la que también, tal y como apunta la doctora Laura López-Táppero Irazabal, médico de familia del hospital San Camilo de Madrid, juega un papel importante la hidratación.

Los médicos recomiendan beber de 1,5 a 2 litros de líquido al día, agua y zumos naturales, porque hay que evitar los refrescos azucarados, carbonatados e industriales, en general.

Y de nuevo, López-Tappero insiste en la importancia del ejercicio, el dedicar 45 minutos tres o cuatro días a la semana, practicar, bien un deporte concreto o caminar rápido o bailar.

Si el deporte, además, es al aire libre y con luz diurna, se añaden los beneficios de la vitamina D que proporciona el sol, necesaria para el organismo, y ayuda a mejorar relaciones sociales.

Pero, eso sí, para vivir más años y mejor es fundamental "prevenir y no remediar, con una educación 'saludable' desde la infancia", según la especialista.

EFE

sábado, 31 de marzo de 2012

Avanza la lucha contra las infecciones bacterianas

Avanza la lucha contra las infecciones bacterianas
Una investigación dirigida por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha logrado describir el comportamiento de un filamento de la proteína FtsZ. Esta molécula es la base de la estructura a partir de la cual una bacteria inicia su proceso de división y se multiplica.

Gracias a una simulación computacional, el equipo ha descubierto que sólo los extremos de estos filamentos están enzimáticamente activos. Incluso si se añaden o eliminan eslabones del filamento, la actividad enzimática siempre permanece en el extremo.

La proteína FtsZ es homóloga a la Tubulina en humanos, ya que ésta es la responsable de la división celular. El investigador del CSIC en el Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (centro mixto del CSIC y la Universidad Autónoma de Madrid) Paulino Gómez-Puertas, que ha dirigido la investigación, explica: “De la misma manera que la Tubulina es un blanco preferente en quimioterapia, ya que promueve la multiplicación de las células cancerígenas; la proteína FtsZ puede ser una diana contra la expansión de infecciones bacterianas”. Por lo tanto, el hallazgo puede ser utilizado en el desarrollo de nuevos antibióticos.

La simulación computacional de esta actividad ha sido corroborada, además, con experimentos in vitro, descritos en el artículo que ha sido publicado en el último número de la revista FEBS Letters.

La investigación ha contado con la colaboración de investigadores del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, el Hospital Universitario La Paz y la compañía Biomol-Informatics.

CSIC

sábado, 10 de marzo de 2012

La risa colectiva, una terapia para salir de la crisis

La risa colectiva, una terapia para salir de la crisis
La risa causa enormes beneficios en la salud y, como es contagiosa, puede acelerar la "curación" de la sociedad española aquejada de un fenómeno nuevo, la llamada "desesperanza fundada", ante las medidas que se van adoptando frente a la crisis económica y que no terminan de dar fruto.

"Hace falta toda una campaña o promoción de la risa como remedio para la crisis", ha sentenciado en una entrevista con Efe el doctor Manuel Álvarez, vicepresidente de la Sociedad Española de Medicina Psicosomática (SEMP) y experto en Medicina Interna.

Y es que la "frustración" es la actitud "más peligrosa y endémica" para España en estos momentos, porque también se comporta como un patógeno infeccioso. "El ejemplo arrastra, es como la pescadilla que se muerde la cola: se ralentiza la inversión, el crecimiento y el consumo", ha descrito el psiquiatra.

"Comprendo que me podrían argumentar que la risa no paga la hipoteca ni quita el hambre, pero sí que aporta deseos y horizontes para hacer algo positivo, y para buscar medios y soluciones a los problemas", ha rebatido.

Si las conversaciones son pesimistas y los medios de comunicación trasmiten solo noticias negativas, el mejor remedio, en opinión del experto, es promover un "estado general de optimismo y esperanza" que ponga fin a este "feed-back o retroalimentación de tristeza que no va a resolver nada y que nos va a hundir".

El también presidente de la Sociedad Andaluza de Medicina Psicosomática ha defendido el pensamiento positivo, ya que de cada uno depende ver la botella medio vacía o medio llena.

Así, "el mejor regalo que podemos hacer hoy en día a la sociedad española es aumentar e inducir la esperanza" porque el buen humor es pegadizo y puede convertirse en un fenómeno colectivo.

De hecho, la consecuencia más trágica de la crisis económica en España, con más de cinco millones de parados y miles de familias desahuciadas por ejecuciones hipotecarias, ha sido el incremento en un 25% del número de suicidios y en un 15 % de casos psiquiátricos.

Álvarez se ha referido al llamativo aumento de las visitas al médico por la somatización de todos estos problemas en ansiedad, insomnio, depresión, fibromialgias, jaquecas, colon irritable, hipertensión arterial, infartos o lumbalgia crónica entre otros muchos trastornos.

La Organización Mundial de la Salud afirma que más del 90% de las enfermedades tiene un origen psicosomático, de modo que la manera en que cada uno se enfrenta a los conflictos, el estrés y las frustraciones puede desencadenar casi todas las patologías.

Y frente a esto, según ha descrito Álvarez, la risa entona el organismo, activa todo el sistema neuroendocrino e inmunitario, y eleva el número de leucocitos y de sustancias neurotrasmisoras. "Las personas que ríen más tienen menos alzheimer", ha matizado.

El humor ayuda a liberar endorfinas, dopamina, serotonina y también adrenalina, hormonas que contribuyen a mejorar la salud y que refuerzan el bienestar físico.

También activa la llamada "vis curatrix" o fuerza curativa, reduciendo hasta en un 60 por ciento el tiempo de recuperación de los pacientes.

El especialista ha sentenciado que "las personas que no se ríen son peligrosas" porque "rebajan el nivel de alegría" de su entorno. "Bienaventurados los que saben reirse de sí mismos porque tendrán diversión para rato", ha ironizado.

"La sonrisa es contagiosa porque el bien de por sí es difusivo", ha agregado el experto, quien ha apuntado que hay un principio antropológico de que "la risa y la alegría cuando se comparten aumentan, mientras que la tristeza cuando se comunica disminuye".

Sin lugar a dudas, ha proseguido, "la risa tiene un valor social porque engrasa la convivencia" y tener capacidad para hacer reír al otro es "una de las mejores cualidades que se pueden poseer".

La gente que es capaz de "quitar los tintes dramáticos" lo es también de "eliminar la atmósfera enrarecida" que se está creando en España, al "abrir una ventana que permita respirar al alma con profundidad y descargarla de tensiones".

Alvárez ha concluido que dejar brotar las carcajadas es una "estupenda terapia de prevención de nuestra propia salud mental y de la ajena" y un inmejorable remedio para afrontar la crisis económica, y salir de ella tan pronto como sea posible.

EFE

viernes, 9 de marzo de 2012

España se aleja cada vez más de la dieta mediterránea

España se aleja cada vez más de la dieta mediterránea
España se aleja cada vez más de la dieta mediterránea, consume más grasas saturadas y azúcares refinados, según los primeros datos del estudio Clínico 'Seguimiento de la Dieta Mediterránea y su relación con el Riesgo Cardiovascular en España' (DIMERICA), promovido por la Sociedad Española de Hipertensión-Liga Española para la Lucha contra la Hipertensión Arterial (SEH-LELHA) y la Asociación Española de Enfermería de Hipertensión y Riesgo Cardiovascular (EHRICA).

El trabajo, presentado en la 17 Reunión Nacional de la SEH-LELHA, ha contado con 1.770 participantes, a través de los cuales se ha hecho un análisis de los hábitos alimentarios que actualmente tiene la población adulta en este país, donde hay dos millones de personas con obesidad grave y por ello un alto riesgo cardiovascular.

Entre los puntos positivos de la actual dieta de los españoles, según ha destacado el estudio, está el consumo de aceite de oliva, verduras y pescados.

Según uno de los autores, el doctor José Abellán, director de la Cátedra de Riesgo Cardiovascular de la Universidad Católica San Antonio de Murcia, "a pesar de este empobrecimiento, no se han detectado diferencias significativas en cuanto a mejores hábitos entre las distintas zonas de España, lo que viene a acabar con el mito de que las regiones costeras mediterráneas la seguían mejor".

A su juicio, "es necesario aplicar medidas correctoras en nuestro entorno". "Si partimos de la base de que la dieta mediterránea es buena para reducir el riesgo cardiovascular y que países ajenos a la cuenca del Mediterráneo la estén importando, es paradójico comprobar que en nuestro medio se esté abandonando".

Así, apuesta por "comenzar con la educación desde la escuela, trabajar con los más pequeños en la importancia de llevar un equilibrio en la alimentación, puesto que, de la buena mesa, el plato de cuchara y la copa de vino de nuestros padres, se ha pasado a la hamburguesa y los refrescos azucarados de nuestros hijos".

Para el doctor Abellán, "España es un país de bajo impacto en lo que se refiere a complicaciones coronarias, si lo comparamos con los países del norte de Europa". "Tradicionalmente esta cardioprotección se ha relacionado con el seguimiento de una dieta mediterránea, además de factores genéticos protectores", explica.

"Sin embargo, el futuro se nos presenta incierto, tanto por el incremento del sedentarismo, como por el abandono de la protección que nos ofertaba la tradicional dieta mediterránea de nuestros padres, o la incorporación de la mujer al hábito tabáquico", advierte.

EUROPA PRESS

martes, 6 de marzo de 2012

Una plataforma de rehabilitación virtual para enfermos con daño cerebral

Una plataforma de rehabilitación virtual para enfermos con daño cerebral
El Consejo de Administración del Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial (CDTI), dependiente del Ministerio de Economía y Competitividad, ha aprobado el desarrollo y puesta en marcha del proyecto 'Tereha', una plataforma virtual de telerehabilitación motora, cognitiva y asistencia psicológica para pacientes con daño cerebral.

Dicha iniciativa será puesta en marcha por las empresas Everis, Bienetec, NISA NeuroRHB, Previ, Inscanner y LabHuman, y va a permitir tratar a los pacientes con daño cerebral con realidad aumentada, en su propio domicilio, a través de un plataforma virtual que servirá de conexión entre el médico y el paciente, a través de sus familiares o cuidadores.

La plataforma constará de tres módulos -rehabilitación motora, cognitiva y psicológica- e incluirá entre sus líneas de investigación el desarrollo de nuevos dispositivos audiovisuales interactivos, juegos virtuales adaptativos para la actividad física y cognitiva, redes sociales virtuales, sensorización integral de seguimiento y un modelo de bienestar físico-emocional-social.

El tratamiento de los enfermos cerebrales a través de esta plataforma supondrá una reducción de costes, ya que ofrece un "sistema robusto e intuitivo de bajo coste, que permitirá acercar la rehabilitación al entorno domiciliario del paciente, facilitando así la continuidad y la universalidad del tratamiento, manteniendo los criterios de calidad asistencial".

Además, sus creadores aseguran que se trata de un "claro ejemplo de las posibilidades que las tecnologías de la información y las comunicaciones, la realidad virtual, la realidad aumentada, Internet o los sistemas móviles pueden ofrecer a la investigación sanitarias en favor, del incremento de la calidad de vida de los pacientes y sus familiares".

EUROPA PRESS

domingo, 4 de marzo de 2012

Las lágrimas artificiales y las gafas, las aliadas del ojo en invierno

Las lágrimas artificiales y las gafas, las aliadas del ojo en invierno
El frío y el uso de la calefacción propio del invierno reseca el ojo, por lo que el doctor Nabil Ragai, oftalmólogo en los Hospitales USP San Camilo y USP San José, ha recomendado el uso de lágrimas artificiales y gafas cuando se salga al exterior.

En declaraciones a Europa Press, este experto ha insistido en que, en esta época del año, se pasa "muchas horas encerrado" en el coche o en edificios con la calefacción puesta, por lo que es conveniente un humidificador o el uso de lágrimas artificiales, que son "inocuas" y "evitan la sensación de sequedad".

Una vez en el exterior, este oftalmólogo, quien ha reconocido que existen "pocas opciones" para protegerse, ha apostado por la utilización de "gafas de protección" y por, también, el uso la lágrima artificial, ya que "forma una película protectora encima de la córnea que disminuye la sensación de frío". De lo contrario, "el frío produce una sensación molesta y lagrimeo", ha añadido.

Por otro lado, "para la gente que hace esquí (...) mucho cuidado con la luz del sol que se refleja y que puede dañar la cornea y produce queratitis superficial -inflamación que afecta a la córnea-", ha señalado Ragai, quien ha apostado por el uso de "gafas adecuadas que protejan bien del sol".

Asimismo, Las personas recién operadas de la vista, prosigue este experto, deben tener un poco más de cuidado en invierno por la afluencia de la gripe entre las personas, ha añadido.

En general, la temperatura propia del invierno puede provocar blefaritis, "una inflamación superficial en el borde del párpado, que molesta", y que es tratada con cremas y limpieza en profundidad.

Por otro lado, y con la próxima llegada de la primavera y de las alergías, Ragai ha aconsejado que "con antelación" se use colirios y se den vacunas que protejan contra esta problemática, en el caso de que "la persona sepa que le pasa todos los años". "En la mayoría de los casos es suficiente", ha apostillado.

Por último, este experto ha advertido de que la alergia se agrava con el uso de lentillas, ya que se trata de un "cuerpo extraño" en el ojo, y cuyo roce con el párpado incrementa la alergia. Por este motivo, ha recomendado reducir el uso de lentillas si se va a pasar mucho tiempo frente al ordenador y utilizar colirios.

EUROPA PRESS

sábado, 3 de marzo de 2012

Uno de cada tres españoles padece síndrome metabólico

Uno de cada tres españoles padece síndrome metabólico
Una revisión de estudios poblacionales llevada a cabo por el Instituto de Investigación Hospital del Mar de Barcelona ha revelado que el 31% de la población adulta española padece síndrome metabólico (SM), una agrupación no casual de diferentes factores de riesgo o alteraciones que aumenta la probabilidad de padecer diabetes o enfermedad cardiovascular asociada.

Así se desprende de los resultados de esta investigación publicada en la última edición de la 'Revista Española de Cardiología', de la Sociedad Española de Cardiología (SEC), tras el análisis de 11 estudios poblacionales que incluyeron a un total de 24.670 personas de edades comprendidas entre los 35 y 74 años.

Se considera que una persona padece síndrome metabólico cuando presenta tres de los cinco criterios siguientes: glucemia elevada, presión arterial sistólica o diastólica elevada, HDL colesterol disminuido, triglicéridos elevados y medidas de perímetro abdominal por encima de los 102 centímetros en hombres y de los 88 en las mujeres.

"Todos estos criterios son conocidos factores de riesgo cardiovascular", reconoce el cardiólogo del Hospital Don Benito-Villanueva de Badajoz y uno de los autores del estudio, Daniel Fernández-Bergés, de ahí que "las personas que padecen síndrome metabólico tengan el doble de probabilidades de sufrir una enfermedad cardiovascular".

Además, este síndrome también multiplica por 1,5 el riesgo de mortalidad "por cualquier causa", según ha asegurado.

Teniendo esto en cuenta, la revisión de estudios reveló cómo, de las más de 24.000 personas analizadas, un total de 7.832 personas padecían síndrome metabólico, con una prevalencia superior en hombres (32% frente a 29% en mujeres).

"Un aspecto que llamó la atención a los investigadores fue que, aunque la prevalencia era mayor entre los hombres, a partir de los 55 años, ésta se igualaba entre ambos sexos, y a partir de los 64 años, se duplicaba entre las mujeres", afirma el especialista.

Este hecho, según este experto, "podría explicarse por la protección estrogénica del sexo femenino durante la etapa fértil, que desaparece a partir de la menopausia".

Otro aspecto importante que se analizó en el estudio fue el riesgo coronario a diez años de estas personas con síndrome metabólico, observando que era significativamente mayor entre los hombres, con un 8% frente al 5% de las mujeres.

A pesar de ello, las mujeres con este trastorno presentaban 2,5 veces más probabilidades de sufrir una enfermedad cardiovascular en comparación con las que no padecían el síndrome. Sin embargo, entre los hombres, esta probabilidad se multiplica únicamente por dos.

"Estos datos son de vital importancia, ya que se ha comprobado que la detección precoz del síndrome es muy útil en prevención primaria de eventos cardiovasculares. Muchas de las personas hacen una vida normal y no tienen conciencia de que el efecto sumatorio de estos factores se traduce en un aumento considerable del riesgo de presentar una enfermedad cardiovascular y/o de desarrollar diabetes", advierte el doctor Fernández-Bergés.

El estudio también ha sido el primero que ha actualizado la prevalencia del síndrome metabólico en España siguiendo la nueva definición acuñada por la Organización Mundial de la Salud (OMS), que excluye a todos los individuos que ya padezcan o hayan padecido alguna enfermedad cardiovascular o diabetes.

Así, mediante esta nueva definición, llamada síndrome metabólico premórbido, la prevalencia en España se situaría en el 26% de los hombres y el 24% de las mujeres.

"Esta nueva definición permite centrar el uso clínico del síndrome en la prevención primaria de la diabetes y la enfermedad cardiovascular, además reduce la población diana y la delimita a una edad más joven", concluye el doctor.

EUROPA PRESS

martes, 28 de febrero de 2012

Un bajo nivel de ácidos grasos omega-3 puede causar problemas cognitivos

Un bajo nivel de ácidos grasos omega-3 puede causar problemas cognitivos
Una dieta carente de ácidos grasos omega-3 -nutrientes llamados ácidos docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA), que se encuentran, comúnmente, en el pescado- puede hacer que el cerebro envejezca más rápido, y pierda capacidad de memoria y habilidades de pensamiento, según un estudio publicado en 'Neurology', la revista médica de la Academia Americana de Neurología.

"Las personas con bajos niveles sanguíneos de ácidos grasos omega 3 tienen menos volumen cerebral, equivalente a dos años de envejecimiento cerebral estructural", afirma el autor del estudio Zaldy S. Tan, del Centro Easton de Investigación de Alzheimer, y la División de Geriatría de la Universidad de California, en Los Ángeles.

Para el estudio, 1.575 personas -con una edad promedio de 67 años y libres de demencia- se sometieron a imágenes por resonancia magnética del cerebro. También, se les realizaron pruebas para medir su función mental, masa corporal, y los niveles de ácido grasos omega 3 en sangre.

Los investigadores observaron que las personas con bajos niveles de DHA tenían menos volumen cerebral, en comparación con las personas con altos niveles de este nutriente.

Del mismo modo, los participantes con bajos niveles de todos los tipos de ácidos grasos omega 3, obtuvieron calificaciones más bajas en las pruebas de memoria visual y función ejecutiva, tales como la resolución de problemas, y el pensamiento multitarea y abstracto.

EUROPA PRESS

sábado, 25 de febrero de 2012

Las chinches de cama, una plaga que se extiende

Las chinches de cama, una plaga que se extiende
El incremento en la demanda de servicios de control de chinches de cama en los últimos cinco años confirma la expansión de esta plaga, que se consideraba erradicada en España, según ha asegurado la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas.

"Se ha detectado un aumento del 70% en este tipo de servicios" ha asegurado la directora general de la Asociación Nacional de Empresas de Control de Plagas (Anecpla), Milagros Fernández de Lezeta.

Esta es una de las conclusiones del estudio que se ha elaborado junto a la Universidad Autónoma de Madrid y que se ha presentado en la feria profesional Expocida Iberia 2012, que reúne a las empresas del sector del control de plagas.

Los primeros brotes de esta plaga se detectaron hace varios años en las áreas del camino de Santiago y en la Costa del Sol, zonas dónde el tránsito de viajeros es muy alto.

Sin embargo, Fernández de Lezeta ha añadido que en estos momentos ya se encuentran en todas las regiones y que es un problema generalizado en España.

En el caso de las chinches de cama, la directora general considera que es una especie "muy difícil" de controlar porque se puede expandir "muy fácilmente". Por este motivo se ha tomado como referencia el incremento en el número de servicios del control de plagas, ya que no hay instrumentos reglados para contabilizar su número.

Para Fernández de Lezeta es necesario concienciar a la población y a las autoridades porque las especies no entienden de fronteras geográficas y es importante evitar que sigan su desarrollo por el territorio.

La presencia de chinches no está vinculado con la suciedad ni la falta de higiene en los hogares porque son insectos que buscan la sangre y "simplemente necesitan un mamífero del que alimentarse", ha explicado Fernández de Lezeta.

Ésta y otras especies invasoras, como el mosquito tigre o las cucarachas americanas, demuestran que los insectos modifican sus hábitats a causa del cambio climático.

La globalización y el intercambio de mercancías son otras de las causas que han propiciado la aparición de estas especies invasoras que se han convertido en plagas, ha concretado el presidente de ANECPLA, Pedro de Orueta.

A pesar del aumento de la presencia de las chinches de cama, de Orueta ha recordado que las principales plagas urbanas siguen siendo las cucarachas, los roedores y las termitas.

La chinche de cama ('cimex lectularius') es un insecto nocturno que chupa la sangre humana taladrando la piel con picaduras irritantes. Esta especie no transmite ninguna enfermedad, pero sus picaduras provocan incomodidad o insomnio, y se consideraba prácticamente erradicada en el continente europeo desde la II Guerra Mundial.

EFE

lunes, 20 de febrero de 2012

Los astrocitos son necesarios para la memoria

Los astrocitos son necesarios para la memoria
Los astrocitos son, junto con las neuronas, las células más abundantes del cerebro. Una investigación liderada por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que dichas células están involucradas en los procesos relacionados con la memoria y el aprendizaje. En concreto, los astrocitos controlan y regulan la eficacia de la comunicación entre neuronas. Este fenómeno los relaciona, por tanto, con los procesos de transmisión y almacenamiento de información en el cerebro.

El artículo, publicado hoy en la revista PLoS Biology, revela que estas células juegan un papel fundamental en la señalización que desencadena la potenciación a largo plazo (LTP, de sus siglas en inglés) de la eficacia con la que dos neuronas se comunican.

“Hasta ahora, se creía que los astrocitos sólo cumplían un papel de soporte en el cerebro”, explica el investigador del Instituto Cajal del CSIC Alfonso Araque, que ha dirigido el trabajo.

Frente a un estímulo nervioso, el equipo ha descubierto que las neuronas liberan un neurotransmisor denominado acetilcolina que activa los astrocitos. A consecuencia de ello, los astrocitos aumentan su nivel de calcio intracelular y secretan otro neurotransmisor denominado glutamato.Este transmisor químico es detectado por las neuronas aledañas sobre las que produce la LTP.

Los resultados se han obtenido gracias experimentos con ratones modificados genéticamente en los que se redujo la señal de calcio de los astrocitos. Dicha alteración demostró que los niveles de LTP también estaban comprometidos, lo que indica que el aumento de calcio en astrocitos es fundamental para la liberación de transmisor glutamato y, por tanto, la generación de LTP.

Esta LTP, que genera “un aumento de entre un 200% y un 300% de la eficacia con que una neurona se comunica con otra, estaba disminuida en los ratones modificados genéticamente en los que se redujo la señal de calcio en astrocitos”, según indica el investigador del CSIC.

Este trabajo pone de manifiesto, por primera en animales en vivo, que los astrocitos son elementos activos en los procesos de señalización celular en el sistema nervioso. Junto a las neuronas son, por tanto, responsables de cómo se procesa y se almacena la información en el cerebro.

Dado que el CSIC ha demostrado que los astrocitos están involucrados en los mecanismos celulares que subyacen los procesos de memoria, se desprende que también puedan jugar un rol importante en las enfermedades relacionadas con ella, como es el caso de la Enfermedad de Alzheimer. Araque cree que los astrocitos podrían ser, por tanto, “una posible diana terapéutica para tratar esta dolencia”.

CSIC

sábado, 18 de febrero de 2012

El reloj biológico condiciona las respuestas del sistema inmune

El reloj biológico condiciona las respuestas del sistema inmune
Investigadores de la Facultad de Medicina de la Yale University, en Estados Unidos, han descubierto que el éxito del sistema inmune del organismo cuando tiene que luchar contra una enfermedad va a depender de su ciclo circadiano, el reloj biológico que regula una amplia variedad de actividades metabólicas del cuerpo.

Así se desprende de los resultados de un estudio publicado en el último número de la revista 'Immunity', que puede dar lugar a estrategias terapéuticas diseñadas para optimizar la respuesta inmune y proteger a los pacientes en el momento en que son más vulnerables.

"Cada vez es más evidente que la alteración de los ritmos diarios, como la privación del sueño, afecta a la respuesta inmune", explica el autor principal del estudio, Erol Fikrig.

Por ello, según explica, lo que quería era comprobar "si la capacidad del sistema inmune para detectar un patógeno estaba bajo control circadiano y, al mismo tiempo, si esto tenía consecuencias en la respuesta posterior".

Fikrig y su equipo examinaron la expresión y función de los receptores Toll-like 9 (TLR9), una proteína del sistema inmune que puede detectar el ADN bacteriano y viral. En su estudio en ratones, observaron que, cuando esta proteína era más sensible, la respuesta inmune mejoraba.

"Estos resultados no sólo revelan una relación nueva y directa entre los ritmos circadianos y el sistema inmune, sino que también abre un nuevo paradigma en la biología de la respuesta inmune general con implicaciones importantes para la prevención y el tratamiento de la enfermedad", concluye Fikrig.

Además, añade, servirá para que en los pacientes de la UCI, que a menudo alteran sus patrones de sueño por el ruido, la luz nocturna y los medicamentos, se pueda analizar cómo estos factores influyen en los niveles de expresión TLR9 y su respuesta inmune.

EUROPA PRESS

martes, 14 de febrero de 2012

Las células madre logran que el corazón se regenere tras un infarto

Las células madre logran que el corazón se regenere tras un infarto
Un tratamiento inédito con células madre cardiacas ha logrado una regeneración parcial del corazón de una veintena de pacientes de infarto, así como una reducción del 50 por ciento en el tamaño de la cicatriz causada por el ataque.

La investigación, llevada a cabo por el Instituto del Corazón "Cedars-Sinaí" (EEUU) y el hospital Johns Hopkins de Baltimore, y que publica hoy la revista británica "The Lancet", mostró que las consecuencias de un infarto se pueden revertir mediante una infusión de células madre.

Los investigadores analizaron el estado del corazón de 25 pacientes de una edad media de 53 años, ocho de los cuales siguieron un tratamiento estándar basado en medicamentos tradicionales, ejercicio moderado y dieta, mientras que los 17 restantes recibieron la nueva terapia con células madre cardiacas obtenidas de su propio tejido cardiaco.

El procedimiento utilizado con estos pacientes, descrito como mínimamente invasivo, consistió en tomar una muestra de su tejido cardiaco del tamaño de media pasa mediante un catéter y bajo anestesia local, que luego fue utilizada para crear las células madre.

Entre 12 y 15 millones de esas células cardiacas fueron luego reintroducidas con un catéter en las arterias coronarias de los pacientes.

Un año después, el tamaño de la cicatriz causada por el infarto se redujo del 24 al 12 por ciento en comparación con el tamaño del corazón, una reducción del 50 por ciento, al mismo tiempo que creció la cantidad de tejido sano.

Sin embargo, los pacientes que no recibieron las células madre no experimentaron ninguna mejora en las dimensiones de la cicatriz.

"No se había conseguido esto nunca antes, pese a una década de intentos de curar a pacientes de infartos con terapias celulares. Los efectos son considerables y, sorprendentemente, mayores en los humanos que en los animales", afirmó el doctor Eduardo Marbán, director del Instituto del Corazón "Cedars-Sinaí".

Hasta ahora, se creía que la cicatriz era permanente y que el tejido muscular del corazón no se podía regenerar, pero estos resultados suponen una nueva estrategia en la búsqueda de un tratamiento para la regeneración del corazón, según el doctor Chung-Wah Siu, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Hong Kong.

EFE

jueves, 9 de febrero de 2012

Las quemaduras son el accidente doméstico más habitual

Las quemaduras son el accidente doméstico más habitual
Las quemaduras son el accidente doméstico por excelencia y el segundo tipo de herida más común en España, sólo por detrás de las causadas por cortes o contusiones, según han destacado expertos reunidos en Madrid en el II Congreso Nacional de Heridas y Cicatrización.

Durante el encuentro, organizado por la Sociedad Española de Heridas (SEHER), han alertado además de que muchos de los remedios tradiciones que sueles usarse son erróneos y pueden ser peligrosos ya que muchas de estas quemaduras terminan siendo tratadas de forma inadecuada.

De este modo, acciones tan habituales como ponerse pasta de dientes, aplicarse aceite de oliva o cubrir la zona con diferentes tipos de plantas como aloe vera o alimentos como rodajas de patata o piel de cebolla no sólo no tienen por qué contribuir a mejorar la quemadura, sino que pueden llegar a producir el efecto contrario e incluso resultar peligrosos.

Por otra parte, han destacado que las quemaduras son especialmente comunes entre los recién nacidos a la hora del baño, por una temperatura elevada del agua, y entres población infantil por contacto con líquidos calientes o por apoyarse en alguna superficie caliente.

En caso de producirse una quemadura, para minimizar su daño y evitar que este tipo de lesiones puedan sobreinfectarse, recomienda eliminar las prendas y objetos que recubran o puedan afectar a la quemadura; a continuación es conveniente lavar bien la zona con abundante agua fría, aunque si el daño lo ha causado algún agente químico se debe evitar que el agua salpique la piel que rodea la quemadura, ya que es probable que arrastre consigo las gotas que pudieran quedar; finalmente, cubrir la zona con vendas y compresas estériles.

A la hora de tapar la herida hay que procurar que quede holgado para no presionar la zona, especialmente si la quemadura se ha producido en alguna extremidad. Asimismo, recomiendan acudir al servicio de urgencias más cercano, ya que "siempre debe ser el personal sanitario quien valore si es necesario poner en marcha otras medidas alternativas".

EUROPA PRESS

Un estudio relaciona por primera vez la depresión y la obesidad

Un estudio relaciona por primera vez la depresión y la obesidad
Científicos de la Universidad de Granada (UGR) han demostrado por primera vez que existe una relación genética entre la depresión y la obesidad, dos de las enfermedades con mayor prevalencia en la sociedad actual. Su trabajo, pionero a nivel mundial, ha descubierto que la depresión modifica el efecto del gen conocido como 'gen de la obesidad (FTO)' sobre el índice de masa corporal de un individuo.

La autora de este trabajo es Margarita Rivera Sánchez, del Grupo de Investigación Cibersam Universidad de Granada, quien trabajó en el Institute of Psychiatry del King's College de Londres con una muestra de 2.440 individuos diagnosticados con depresión recurrente y 809 sujetos sanos de control, seleccionados por no haber padecido nunca ningún tipo de enfermedad mental.

Este hallazgo sugiere que existe un componente genético involucrado en el mecanismo subyacente a la asociación entre los trastornos del estado de ánimo y la obesidad. Además, dado que las formas más leves de depresión y los síntomas depresivos son muy frecuentes en la población general, experimentar esos síntomas puede moderar el efecto del gen FTO en la población en su conjunto y, en parte, determinar cuáles de estos individuos que llevan las variantes "de riesgo" pueden llegar a tener sobrepeso u obesidad, ha informado este miércoles la UGR.

Aunque la influencia de las variantes del 'gen de la obesidad' en el índice de masa corporal, y la asociación entre la obesidad y los trastornos psiquiátricos, han sido investigados por separado, éste es el primer estudio que investiga la relación entre estos tres elementos de forma conjunta. Además, los resultados iniciales de este trabajo han sido confirmados en dos muestras independientes, una de ellas de unos 18.000 individuos procedentes de 21 países de todo el mundo y de diferentes grupos étnicos.

Actualmente, la depresión y la obesidad son enfermedades altamente prevalentes y principales problemas de salud pública que provocan una gran carga para la sociedad. Ambas condiciones son, además, importantes factores de riesgo para enfermedades físicas crónicas como la diabetes tipo II, enfermedades cardiovasculares y la hipertensión.

Margarita Rivera destaca que "existen evidencias de que los trastornos relacionados con la obesidad son más frecuentes en individuos que padecen depresión, aunque la naturaleza y dirección de dicha asociación no está aún clara". Estudios recientes apoyan la hipótesis de que existen factores etiológicos, incluyendo factores genéticos, compartidos entre la depresión, la obesidad y los trastornos físicos. Distintos grupos de investigación han puesto de manifiesto que la variación genética en el 'gen de la obesidad FTO' ha sido asociada con el índice de masa corporal y un riesgo aumentado para la obesidad.

EUROPA PRESS

viernes, 3 de febrero de 2012

Los nuevos marcadores clínicos del Alzheimer permitirán su diagnóstico precoz

Los nuevos marcadores clínicos del Alzheimer permitirán su diagnóstico precoz
El uso de nuevos marcadores clínicos, como determinados parámetros en el líquido encefalorraquideo, imágenes de resonancia magnética o la detección de pérdidas de memoria semántica -alteraciones en el almacenamiento de las palabras-, permitirá la detección precoz del Alzheimer y su tratamiento en fase preclínica. Así se mejorarán los resultados, pues tratar al paciente ya enfermo no es eficaz.

Esta es una de las principales conclusiones de la VII Reunión Internacional sobre Investigación Traslacional y Medicina Personalizada, que ha organizado la Fundación Jiménez Díaz, en colaboración con el Instituto Roche.

En la actualidad, se plantean muchas dudas sobre el abordaje del Alzheimer, que afecta a más de 600.000 personas en España. Los expertos nacionales e internacionales reunidos en Madrid coinciden en señalar que la Medicina Personalizada va a introducir importantes mejoras en el manejo de este trastorno.

En la conferencia magistral, el profesor Bruno Dubois, del Hôpital de la Salpêtrière de la Université Pierre et Marie Curie (Paris), ha destacado la neesidd de adoptar "un nuevo algoritmo diagnóstico" y "un marco conceptual distinto". "Esta enfermedad debe ser considerada como un continuo, desde los estadios preclínicos hasta la aparición de la demencia tipo Alzheimer: es una entidad clínica y sintomática única que abarca tanto fases de predemencia como de demencia", asevera.

"Aparte del fenotipo clínico típico, con una presentación amnésica, ahora sabemos que hay subtipos fenotípicos atípicos, entre los que se incluyen las afasias logopédicas y la ralentización del lenguaje, la atrofia cortical posterior y la variante frontal de la enfermedad de Alzheimer", dice.

Desde el punto de vista diagnóstico, este especiqlista defiende la necesidad de "pasar del concepto clásico, en el que esta enfermedad se concibe como una entidad clínicopatológica dual, a diagnosticarla como una entidad clínico-biológica". Para el doctor Dubois, "esta variación se debe a que ahora puede certificarse el diagnóstico 'in vivo' en base a la presencia de ciertos biomarcadores patológicos".

Como nuevos criterios para diagnosticar el Alzheimer propone la evidencia de un síndrome amnésico particular y la presencia de biomarcadores patológicos de Alzheimer. Partiendo de este cambio de concepto, el especialista galo cree que será más fácil diagnosticar precozmente la enfermedad y optimizar así su tratamiento.

Además, Dubois es "optimista" con el futuro del tratamiento de esta enfermedad, que estará marcado por el empleo de fármacos más específicos contra dianas patológicas. En concreto, se muestra ilusionado con las denominadas inmunoterapias pasivas, "que han demostrado reducir el aclaramiento de beta amiloide (anticuerpos específicos que pueden unirse al beta amiloide y promover su liberación del sistema nervioso central)".

La tasa de deterioro cognitivo se incrementa varios años antes de establecerse el diagnóstico de demencia tipo Alzheimer. Incluso, ahora se ha observado que las placas de amiloide se depositan progresivamente desde etapas iniciales de la enfermedad, un evento que con los nuevos recursos disponibles puede ser demostrado 'in vivo', utilizando imágenes estructurales y determinados biomarcadores.

EUROPA PRESS

lunes, 30 de enero de 2012

La lactancia materna disminuye el riesgo cardiovascular en niños y adolescentes

La lactancia materna disminuye el riesgo cardiovascular en niños. Imagen: Desiree Fawn
Un estudio en el que han colaborado la UPV/EHU y el Instituto Karolinska de Estocolmo (Suecia) destaca que una prolongada lactancia materna reduce el riesgo cardiovascular en niños y adolescentes. La investigación, que se ha realizado sobre niños y adolescentes suecos y estonios, concluye que al crecer los niños que han recibido al menos tres meses de lactancia materna exclusiva presentan mejoras evidentes en su salud cardiovascular respecto a los que han sido alimentados principalmente con biberón.

Los niños y adolescentes que han recibido una lactancia prolongada tienen un 6% menos de riesgo cardiovascular, lo que lo convierte en un factor más importante que la obesidad en el control de la salud cardiovascular. Así lo indican dos nuevos estudios liderados por Idoia Labayen, profesora de nutrición en la Facultad de Farmacia en la UPV/EHU.

Los resultados de estos trabajos, publicados en la edición de enero de la revistas American Journal of Clinical Nutrition, la más importante del mundo en el campo de la nutrición, y en Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine y en los que también han participado Jonatan Ruiz y Francisco Ortega de la Universidad de Granada y Helle Loit, Jaanus Harro, Inga Villa, Toomas Veidebaum y Michael Sjostrom del Instituto Karolinska, revelan que los niños lactantes presentan mejores valores en capacidad aeróbica, niveles de colesterol, inflamación o presión sistólica.

Para la realización de las distintas pruebas, la investigación ha contado con la colaboración de personal médico sueco y estonio que ha realizado exámenes de salud a 1.025 niños de 9 y 10 años, y 971 adolescentes de 15 y 16 años en sus respectivos países. De forma previa al estudio, se les preguntaba a las madres si sus hijos habían sido exclusivamente alimentados mediante lactancia materna y, de haberlo hecho, durante cuánto tiempo.

En las pruebas, además de tomar ciertas medidas como talla o peso, se realizaron análisis de sangre en los que se detectaron los valores de inflamación o el fibrinógeno, cuya presencia se relaciona con una mayor coagulación de la sangre lo que aumenta el riesgo de arterosclerosis, y además de estos análisis, se midió la capacidad aeróbica de los participantes mediante pruebas de esfuerzo.

Esta es la primera investigación en la que todos estos factores han podido ser tenidos en cuenta, en parte por el alto coste económico que supone su evaluación, y también, porque como sucede en el caso de la capacidad aeróbica máxima, éste ha sido un factor de riesgo cardiovascular desconocido hasta hace poco. En la actualidad, distintos trabajos han demostrado que la capacidad aérobica máxima es un marcador de salud cardiovascular, y uno de los mejores predictores de mortalidad en individuos de todas las edades.

A falta de estudios posteriores sobre periodos de lactancia más largos que lo confirmen, la investigación en la que ha participado Labayen indica que los beneficios máximos de la lactancia materna se alcanzan a los tres meses, ya que no se aprecian diferencias significativas entre el tercer y sexto mes. A partir del sexto mes además, los niños ya no se alimentan exclusivamente de leche, sino que empiezan a diversificar su alimentación. No obstante, la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) recomiendan que la lactancia materna se mantenga de forma parcial durante los tres primeros años de vida del niño.

UPV/EHU | SINC