sábado, 31 de diciembre de 2011

¿Cuánto duran las prótesis de mama?

Implante de silicona PIP. Ap
Los implantes de mama PIP, que ahora están en el ojo del huracán tras conocerse que estaban fabricados con silicona de uso industrial, levantaron las primeras sospechas porque tenían un índice de rotura más alto de lo normal (hasta un 12% en tres años). Sin embargo, aunque esto se trata de un escándalo de salud, las autoridades sanitarias han aprovechado para recordar que los implantes de pecho no duran toda la vida y hay que sustituirlos al cabo del tiempo.

La Sociedad Británica de Información de Implantes ha informado de que las prótesis modernas suelen durar entre 20 y 25 años, 10 más que las fabricadas en las décadas de 1960 y 1970. Asimismo, las autoridades estadounidenses han señalado que la mayoría de las mujeres con implantes probablemente tendría que someterse a operaciones en la próxima década para resolver complicaciones, como roturas o filtrado de las prótesis.

Los médicos reconocen que esta "cirugía de revisión" suele ser más cara, larga y complicada que la primera -la de colocación de las prótesis-, debido al tejido cicatrizado y a la necesidad de retirar o ajustar los implantes originales. Tras esta intervención, es normal sentir dolor, por lo que la mayoría de las clínicas aconsejan a las pacientes que no levanten los brazos por encima de la cabeza durante varias semanas después de salir del quirófano.

La Agencia Regulatoria de Medicina y Productos Sanitarios (MHRA, por sus sigla en inglés) menciona también otros posibles problemas, como riesgos de infección, filtrado o sangrado, posible pliegue del tejido mamario y pérdida temporal de la sensibilidad.

Los implantes mamarios salieron al mercado a principios de la década de los 60, después de que dos cirujanos plásticos de Texas (EEUU) fabricaran las primeras prótesis con silicona de la firma Dow Corning Corporation.

La mujer pionera en ponerse silicona en el pecho fue una estadounidense, en 1962. Desde entonces, entre cinco y 10 millones de mujeres en todo el mundo han pasado por el quirófano para aumentar su talla de sujetador.

Aunque los implantes de silicona son considerados como los más naturales, las dudas sobre sus efectos negativos para la salud los han tenido siempre en el aire. En 1992, la FDA (la agencia que regula los medicamentos en EEUU) decidió que este tipo de implantes tenía que dejar de comercializarse porque su seguridad no había sido probada del todo. Sin embargo, en 2006 la FDA volvió a aceptar las prótesis de silicona -en concreto dos comercializadas por Allergan y Johnson & Johnson- con la condición de que estas compañías siguieran a 40.000 mujeres durante una década para estudiar las consecuencias de los implantes en la salud.

Además de la silicona, existen otros implantes, como los fabricados de tejido natural procedente de alguna parte del cuerpo -normalmente utilizados para reconstruir el pecho tras un cáncer de mama, más que para aumentar el tamaño en una operación de cirugía estética- o los salinos, que han ido sustituyendo poco a poco a la silicona.

La intervención consiste en lo siguiente. Se realiza una incisión debajo del pecho, aunque también puede realizarse con un corte alrededor de la aureola del pezón. Requiere anestesia general y suele durar, dependiendo del caso, entre hora y media o dos horas de media.

ELMUNDO.es | Reuters

martes, 27 de diciembre de 2011

Un fármaco podría combatir la gripe, el Ébola y el dengue

Un fármaco podría combatir la gripe, el Ébola y el dengue
Lo han desarrollado en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. El fármaco une dos proteínas naturales: una logra detectar el virus y la otra se "suicida" para matar a la célula infectada. Este nuevo medicamento podría abrir una vía para dar con un antiviral universal.

La gripe común, la más reciente H1N1, la polio, el dengue o el Ébola; todos estos virus pueden ser combatidos por un mismo fármaco. Este fármaco potente y multiuso lo acaban de desarrollar científicos del Instituto de Tecnología de Massachusetts (EE UU). Este antiviral ha sido bautizado con el nombre de 'Draco' y para su desarrollo se utilizó una estrategia poco frecuente: la unión de dos proteínas naturales, una que detecta la entrada del virus y otra que actúa como un apagador suicida que mata a la célula infectada. Los avances en biotecnología, especialmente en la capacidad de los ordenadores para analizar cantidades enormes de información de ADN y la formación genética de virus, ha permitido dar pasos enormes en el entendimiento científico de cómo funcionan estos microorganismos.

Mucha investigación antes de probar en humanos

Además, justo hace un año se demostró que las células tienen su propio sistema interno para combatir y matar virus, lo que abrió la puerta al desarrollo de un antiviral universal. Sin embargo, los compuestos hasta ahora probados no habían demostrado una efectividad tan amplia como 'Draco', que de momento ha sido capaz de combatir con éxito a los 15 virus con los que se ha probado en el laboratorio. Sin embargo, sus propios creadores reconocen que todavía se necesitan mucha investigación antes de que se pueda probar en humanos. De hecho, otros científicos advierten de que, dado que 'Draco' contiene proteínas para provocar una respuesta del sistema inmune, esto puede ser problemático especialmente cuando el fármaco se administre por segunda vez.

EUROPA PRESS

lunes, 26 de diciembre de 2011

Descubren neutrófilos en el bazo sin que haya infección

Descubren neutrófilos en el bazo sin que haya infección
Los neutrófilos que están en el bazo sin que exista un proceso infeccioso tienen una función inmunorreguladora. El trabajo que ha revelado su presencia aporta un conocimiento completamente nuevo en el campo de la biología y abre una importante vía para ofrecer estrategias terapéuticas más eficaces.

Se ha encontrado, por primera vez, la existencia de neutrófilos en el bazo sin que exista infección. Este importante hallazgo realizado por el grupo de investigación en Biología de las Células B del Instituto de Investigación Hospital del Mar (IMIM) en colaboración con investigadores del Mount Sinai de Nueva York, ha podido determinar además, que estos neutrófilos realizan una función inmunorreguladora.

Los neutrófilos son las llamadas células limpiadoras, ya que son las primeras células que migran hacia los lugares de infección e inflamación para destruir los patógenos. Hasta ahora, la literatura científica ha tratado los neutrófilos esencialmente como soldados poco cualificados que se encargan de limitar la expansión de la infección, una primera acción que prepara el camino a otras células del sistema inmune encargadas de erradicar la infección de forma permanente.

"Este estudio ha descubierto que los neutrófilos se encuentran en el bazo en ausencia de infección, lo que aporta un conocimiento totalmente nuevo en el campo de la biología", explica Andrea Cerutti, coordinador del grupo de investigación en Biología de las Células B del IMIM, profesor ICREA y último firmante del artículo.

Los investigadores observaron que la presencia de neutrófilos en el bazo se iniciaba durante la vida fetal, sin que hubiera ningún proceso infeccioso en curso, presencia que era desconocida por la literatura científica. El estudio se amplió a personas de diferentes edades y a otros mamíferos. La constatación en todos los casos de la presencia de neutrófilos en el bazo sugirió a los investigadores que estos desarrollaban una función diferente en el bazo de la que se les atribuye normalmente.

Los neutrófilos en el bazo se encuentran situados alrededor de los linfocitos B para ayudar a su activación y dar una primera respuesta rápida ante la presencia de patógenos. "A través de diferentes enfoques experimentales hemos demostrado que los neutrófilos en el bazo adquieren la capacidad de interactuar con las células B o linfocitos B, induciendo la producción de anticuerpos, función que los neutrófilos que circulan por la sangre no son capaces de realizar"afirma Irene Puga, investigadora del IMIM y primera firmante del artículo.

Este hallazgo mejora la comprensión de los mecanismos por los cuales el sistema inmunológico nos protege contra la infección, requisito imprescindible para un mejor control de todas las patologías que están asociadas a esta. Asimismo, ante determinadas enfermedades, como la neutropenia o deficiencia numérica de neutrófilos, habrá que estudiar no sólo la deficiencia de los neutrófilos sino también cómo afecta a la producción de anticuerpos.

El trabajo abre la puerta a terapias más orientadas y eficaces contra diferentes patógenos, como por ejemplo el desarrollo de vacunas que aumenten la capacidad de los neutrófilos del bazo de incidir en la producción de anticuerpos de los linfocitos B.

El estudio se ha podido llevar a cabo gracias a las muestras recogidas principalmente en diferentes hospitales catalanes como el Hospital del Mar, el Hospital Clínico, el Hospital de Valle de Hebrón y el Hospital San Juan de Dios, conjuntamente con otros centros de Estados Unidos y Europa.

IMIM | SINC

lunes, 19 de diciembre de 2011

EPOC y mujeres fumadoras, una pareja al alza

EPOC y mujeres fumadoras, una pareja al alza
El reciente trabajo "ConocEPOC", realizado por la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (SEPAR) entre más de 6.500 españoles, ha revelado que un 83% de los ciudadanos de nuestro país desconoce qué es la enfermedad pulmonar obstructiva crónica, EPOC, un dato que ha mejorado desde 2002, cuando el 93% de los encuestados reconocía no saber nada sobre ella.

La EPOC afecta a 2,19 millones de personas en España (el 10,2% de la población del país) y cada año fallecen por esta causa cerca de 18.000 pacientes, unos 50 al día. Otro dato preocupante es que, en unos 15 años, habrá una epidemia de mujeres fumadoras con esta enfermedad, a pesar del descenso progresivo en los últimos años respecto al número global de mujeres españolas con este hábito. Lo cierto es que el modelo estándar de paciente con EPOC, según la SEPAR, se ha "rejuvenecido" y "feminizado". La edad media del diagnóstico ronda los 50 años y, si antes la padecían sobre todo hombres, ahora las cifras se han igualado entre las mujeres a partir de la década de 1970 (estudio EPISCAN). Las causas: el aumento del tabaquismo entre el sexo femenino y que el humo de los cigarrillos parece afectarles más a ellas. Según el estudio, estas cifras van a más.

Incertidumbre tras el diagnóstico de EPOC

La EPOC es una enfermedad inflamatoria que provoca la obstrucción de las vías respiratorias y sensación de ahogo. Este es el síntoma más conocido, según la encuesta (81%), seguido de lejos por la tos matutina (29%), pitos al respirar (17%) o la expectoración (10%). No es una enfermedad curable, pero con un diagnóstico temprano, una buena gestión de la información y un buen tratamiento, como la oxigenoterapia, puede frenarse su avance y disminuir de forma importante las limitaciones en la vida diaria que provoca. En realidad, para el diagnóstico no es necesaria ninguna intervención o análisis. Basta con una sencilla espirometría.

Aparte del desconocimiento, GesEPOC, un proyecto impulsado por la SEPAR, advierte de que, tras el diagnóstico, se registra un estado de incertidumbre y desconocimiento. Una encuesta realizada a 100 afectados revela que al 37% les gustaría recibir más información sobre los hábitos de vida, un 40% considera que la información recibida sobre la enfermedad es insuficiente y un 29% pide más coordinación entre los médicos.

Mejorar el tratamiento para la EPOC

La terapia basada en los últimos conocimientos científicos es básica para una buena gestión de la patología. La oxigenoterapia domiciliaria es un tratamiento que ha mostrado ser beneficiosa siempre y cuando se reciban más de 15 horas de oxígeno diarias, con interrupciones que no deberían sobrepasar los 90 minutos. Se debería considerar como un medicamento más. Por tanto, como si de un fármaco se tratara, es fundamental cumplir los horarios y las dosis y no abandonarlo, ya que a los 15 o 30 minutos de dejar de inhalar oxígeno, el gas ha desaparecido de la sangre.

Un nuevo estudio publicado en la revista "Archivos de Bronconeumología", órgano oficial de la SEPAR, afirma que la respuesta al tratamiento con oxigenoterapia domiciliaria en pacientes con EPOC grave es más positiva en mujeres que en hombres. Aunque los síntomas mejoran en ambos, en las mujeres los beneficios están relacionados con el impacto de la enfermedad y la limitación de actividades. Comparado con el género femenino, los hombres que reciben oxigenoterapia permanecen más tiempo en el domicilio y reducen su nivel general de ejercicio.

Aunque los afectados muestran una clara tendencia al sedentarismo debido a la obstrucción bronquial o a la repercusión de la patología en el resto del organismo, sin embargo, poco ejercicio físico conlleva a su vez un bajo nivel de salud respiratoria y un empeoramiento de la calidad de vida. Según la SEPAR, una actividad física regular puede enlentecer la pérdida de función pulmonar y disminuir el número de crisis durante la enfermedad.

GUÍA AUDIOVISUAL PARA EPOC

La SEPAR ha editado la "Guía Educativa Audiovisual de EPOC". En ella han participado pacientes y especialistas en neumología, enfermería y fisioterapia, con la colaboración del Foro Español de Pacientes y el patrocinio de Nycomed. El objetivo de la guía es ofrecer una herramienta que permita conocer la enfermedad y facilitar la vida diaria a los afectados y a sus familiares. El formato audiovisual, según los especialistas, es una ventaja porque facilita la recepción del mensaje, ya que la propia EPOC, en ocasiones, no permite leer con facilidad.

La guía se estructura en los apartados de información sobre la enfermedad, diagnóstico, cómo convivir con la afección, agudización y progreso. Los especialistas aseguran que ayudará tanto a los afectados como a los profesionales, ya que los primeros tomarán una parte activa en el cuidado y el manejo de su enfermedad.

consumer.es

Nanopartículas para eliminar de forma selectiva células tumorales

Nanopartículas para eliminar de forma selectiva células tumorales
El equipo de investigación de nanotecnología de la Universidad Pablo de Olavide (UPO) de Sevilla, coordinado por la investigadora Ana Paula Zaderenko, está desarrollando un proyecto de excelencia motriz con el que se pretende generar un tratamiento capaz de eliminar células tumorales de manera selectiva a través de nanopartículas y sin afectar a las células sanas.

En concreto, el proyecto lleva por título 'Nuevas nanopartículas metálicas conjugadas con agentes terapéuticos y ligandos proteicos dirigidos a receptores EGFR, para terapia selectiva contra el cáncer', y se lleva a cabo en colaboración con la empresa Bionaturis, según ha informado este lunes en una nota la Fundación Descubre.

Ante las limitaciones que presenta la quimioterapia como tratamiento contra el cáncer, el grupo de Zaderenko busca en las nanopartículas una opción que proporcione medicamentos para quimioterapia más efectivos.

Los fármacos utilizados en este tipo de tratamientos están compuestos por moléculas muy grandes y poco solubles que dificultan su administración, además de que no son selectivas, por lo que no se limitan a la eliminación de células tumorales, sino que en este proceso se ven afectadas también las células sanas.

Para hacer frente a estas dificultades, los expertos de la UPO utilizan nanopartículas de metales nobles, oro y plata, recubiertas de un polímero que permite unir diferentes agentes terapéuticos con la capacidad de ser dirigidos de manera selectiva a un determinado compartimento celular.

"Se trata de unir el fármaco a una nanopartícula, y, a su vez, éstas a un agente que permita su direccionamiento para que la entrega sea selectiva. De este modo, ese fármaco unido a la nanopartícula "actuaría como un GPS para llegar a la célula sobre la que tiene que actuar, sin afectar a las que están sanas", ha explicado esta investigadora.

Entre las estrategias empleadas para conseguir el direccionamiento de las nanopartículas destaca el uso de anticuerpos dirigidos a receptores de membranas celulares cuya presencia es mayor en determinados tipos de tumor. En concreto, trabajan con el receptor del factor del crecimiento epitelial epidérmico (EGFR), responsable de que las células se dividan y proliferen.

Según la investigadora de la Olavide, este mecanismo se puede 'estropear' y producir fallos en las células tumorales, lo que produce que éstas proliferen y se dividan en exceso, ocasionando que el tumor crezca. Para evitarlo, utilizan anticuerpos monoclonales, unas proteínas parecidas a los anticuerpos que produce el organismo de forma natural para protegerse de las infecciones por virus y bacterias, aplicados también en la elaboración de vacunas.

Es aquí donde participa la compañía Bionaturis, proporcionando anticuerpos y fragmentos de éstos diseñados para adaptarse a las modificaciones de los receptores celulares. "Tratamos de unir a la nanopartícula más de un anticuerpo o fragmento de anticuerpo para asegurarnos de que si uno no es activo porque ha mutado el receptor, tengamos otro que cubra esa mutación y nos asegure el direccionamiento del fármaco", explica la investigadora.

La peculiaridad de estos anticuerpos que produce Bionaturis se basa en su crecimiento a partir de larvas de insecto, gracias a una plataforma especial que han desarrollado para que resulten funcionales en seres humanos.

Al mismo tiempo, además del agente de direccionamiento de ese anticuerpo, añaden a las nanopartículas un agente quimioterapéutico que presenta problemas para ser liberado en la zona afectada por el tumor, como la camptotecina (CPT).

Este medicamento citotóxico posee propiedades antiproliferativas sobre varios tipos de tumores malignos, incluyendo el cáncer de pulmón, de colon y de mama. Según explica Zaderenko, "su escasa solubilidad en agua supone un serio obstáculo para utilizarlo en terapias antitumorales porque dificulta que alcance buenas concentraciones en la zona afectada. Con las nanopartículas intentamos resolver estas limitaciones, haciendo que sean capaces de captar la camptotecina en mayor cantidad y entregarla a su sitio de acción sin que sea detectada por el sistema inmune. Es lo que se define como direccionamiento activo".

Para evitar que se produzca una reacción del sistema inmune, este equipo de expertos añade a las nanopartículas polímeros biocompatibles y biodegradables. Por sí solas, éstas no pueden pasar desapercibidas, pero al ser multifuncionales se les pueden añadir, además de los agentes de direccionamiento y los fármacos, estos polímeros que las hacen 'invisibles'. "Es como un pequeño robot con múltiples funciones. La posibilidad de unirle varios agentes funcionales es lo que les otorga un auténtico valor", apunta Zaderenko.

Entre las cualidades que poseen estas nanopartículas, la investigadora señala la posibilidad de diseñarlas para que liberen el agente terapéutico a un determinado nivel de pH. "En el caso de las células tumorales, éstas poseen un pH más ácido que las normales y sería posible programarlas para que liberaran el fármaco cuando detectaran una mayor acidez", subraya.

De esta manera, la terapia sería aplicable a cualquier tipo de tratamiento contra el cáncer, "una vez desarrollada la nanopartícula sirve toda la metodología, sólo habría que seleccionar el anticuerpo adecuado según el tipo de tumor", aclara Zaderenko. En este caso, los anticuerpos que estos investigadores utilizan son los que ha desarrollado la empresa Bionaturis, comunes en determinados tipos de cáncer como el de próstata, colon, pulmón o cuello de útero.

Una vez hayan demostrado en cultivos celulares que el direccionamiento es adecuado y que los agentes terapéuticos llegan bien al sitio de acción y cumplen correctamente su función de eliminar las células tumorales, pasarán a la etapa de estudio en ratones.

EUROPA PRESS

domingo, 18 de diciembre de 2011

La esclerosis múltiple es la segunda causa de discapacidad en jóvenes

La esclerosis múltiple es la segunda causa de discapacidad en jóvenes
La esclerosis múltiple es la segunda causa de discapacidad en personas jóvenes después de los accidentes de tráfico, ha señalado el neurólogo del Hospital USP San Camilo de Madrid, el doctor Antonio Yusta Izquierdo, con motivo del 'Día Nacional de la Esclerosis Múltiple', que se celebra este domingo, 18 de diciembre.

La esclerosis múltiple es una enfermedad inflamatoria del sistema nervioso central, que produce un ataque del sistema inmune contra componentes de la mielina -envoltura que rodea a los axones nerviosos-. De tal forma, que se produce una pérdida de dicha envoltura y se llega a la desmielinización.

Los síntomas de esta dolencia, que pasan por espasmos, dolor, alteraciones esfinterianas o disfunción sexual, "son los que más van a alterar la calidad de vida del paciente", ha reconocido el profesional. Por este motivo, ha reconocido la importancia que tiene el abordaje de la enfermedad y ha apostado porque el tratamiento sintomático sea también individualizado.

En este sentido, el doctor Yusta Izquierdo ha explicado que, en los próximos años, la aparición de nuevos fármacos va a cambiar la evolución de la enfermedad. "Hoy por hoy, la esclerosis múltiple es una de las enfermedades neurológicas en la que más se está investigando y en un futuro no muy lejano vamos a poder ofrecer un mejor control de los síntomas y de la evolución de la enfermedad", ha argumentado.

Además, desde hace 15 años, han aparecido fármacos que pueden cambiar el pronóstico de la enfermedad, al disminuir el número de brotes, la cantidad de lesiones que aparecen en la resonancia magnética y las alteraciones que se producen en la corteza cerebral. Estos medicamentos se clasifican en inmunomoduladores -regulan la respuesta inmune- y en inmunosupresores -evitan la progresión de la enfermedad-.

Asimismo, este experto ha destacado el "importante papel" que juega el neurólogo en esta enfermedad. "Es el encargado del diagnóstico, del manejo de la misma y de contestar al paciente en todas sus dudas", ha precisado. Sin olvidar, las asociaciones de pacientes "que hacen más visible la enfermedad ante la sociedad y proporcionan apoyo constante al paciente en su lucha diaria contra esta enfermedad", ha añadido.

EUROPA PRESS

sábado, 17 de diciembre de 2011

Las células madre se acercan a la eficacia de los fármacos

Las células madre se acercan a la eficacia de los fármacos
La eficacia de las células madre se está acercando a la de los medicamentos en algunas enfermedades, según se ha demostrado en algunos ensayos clínicos preliminares con terapia celular. Estos y otros avances se han dado a conocer durante la reunión de la Red de Terapia Celular (RedTercel), dedicada este año a analizar la situación actual de la producción celular para su uso clínico.

Las células madre son consideradas medicamentos desde el año 2004, momento a partir del cual tuvieron que empezar a ser obtenidas y procesadas. Otra muestra de su evolución es que en algunos casos han obtenido mejores resultados que los fármacos disponibles, lo que supone un gran avance.

El coordinador de la Unidad de Terapia Celular del Hospital Universitario de la Paz, el doctor Mariano García Arranz, remarca la importancia de una buena producción celular. Por ello, considera fundamentales "los diferentes procesos realizados para la obtención de los diferentes tipos celulares aplicados como tratamientos en diferentes ensayos clínicos".

Los diferentes tipos de producción celular se dividen en función del uso clínico que van a tener las células obtenidas, así como la fuente de obtención de las mismas. Estas pueden ser originadas en la médula ósea, el tejido adiposo, el cordón umbilical o la membrana amniótica.

No obstante, las células madre más comunes son las adultas, que son normalmente las mesenquimales de médula ósea o tejido adiposo. Sin embargo, para poder emplearlas en una práctica clínica es necesario un permiso individualizado de las agencias reguladoras.

Otro de las buenas noticias para los científicos que están a favor de la utilización de células madre en investigaciones es su coste, inferior al de los fármacos. "El tratamiento con terapia celular suele ser más rentable porque muchas veces este tipo de tratamiento se propone para pacientes en los que el tratamiento convencional no tiene éxito", asegura la directora técnica de la Unidad de Producción Celular del Hospital Gregorio Marañón de Madrid, la doctora María Eugenia Fernández.

El precio de las células madre ha caído considerablemente, ya que es 6 veces inferior al de hace 5 años. "En el 2006 el coste de un tratamiento celular en la industria privada era de unos 24.000 euros y, en la actualidad, se pueden obtener precios en torno a los 4.000 euros", concluye el doctor García Arranz.

EUROPA PRESS

jueves, 15 de diciembre de 2011

Diseñan un nuevo tratamiento para la infección tuberculosa latente

Mycobacterium tuberculosis bacillus. Foto: Sanofi Pasteur
Un equipo internacional de científicos, en el que participan investigadores españoles, ha descubierto un tratamiento para prevenir el desarrollo de tuberculosis en enfermos latentes. Este avance permitirá reducir la cantidad de dosis y el tiempo de duración respecto a la cura actual.

Un reciente estudio, publicado en la revista New England Journal of Medicine, revela una nueva pauta para los pacientes con infección tuberculosa latente (ITL) que reduce el número de dosis y acorta la duración del tratamiento.

El ensayo clínico, en el que han participado científicos la Unidad de Investigación en Tuberculosis de Barcelona (UiTB) junto con centros de EE UU, Canadá y Brasil, concluye que un tratamiento de 12 dosis de isoniacida en combinación con rifapentina una vez a la semana durante tres meses es tan efectivo para prevenir la tuberculosis en personas con ITL como la pauta clásica que dura nueve meses.

La investigación, que ha contado con más de 8.000 pacientes durante 10 años, supone una mejora de las tasas de cumplimiento de la terapia y, por tanto, aumentará su efectividad.

Investigadores norteamericanos del Centers for Disease Control and Prevention (CDC) señalan que se necesitan estudios adicionales antes de que este nuevo tratamiento pueda recomendarse a niños pequeños, embarazadas o personas con VIH que toman terapia antirretroviral. Hasta que no se disponga de más datos, estas poblaciones deben ser tratadas con otros regímenes de tratamiento existentes.

Se estima que un tercio de la población mundial padece infección tuberculosa latente (ITL). Estas personas son portadoras de la bacteria causante de la enfermedad (Mycobacterium tuberculosis) pero no están enfermos de tuberculosis (TB), es decir, no tienen síntomas y no pueden transmitirla. Aun así, cada año unos nueve millones de personas en el mundo acaban enfermando de tuberculosis por no tratar el problema.

SINC

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Un marcador para elegir el mejor tratamiento para cada cáncer

Un marcador para elegir el mejor tratamiento para cada cáncer
El mejor conocimiento de los tumores y de sus células permite desde hace años -en algunos tipos de cáncer- identificar qué pacientes serán más sensibles a una terapia u otra. Afinar la definición de estos grupos de enfermos mejorará el pronóstico y las tasas de supervivencia de esta enfermedad, y en eso trabajan muchos investigadores. El último marcador que perece ser útil para guiar el tratamiento acaba de ser presentado por científicos de la Universidad de Chicago (EEUU).

El equipo, comandado por Ralph Weichselbaum, director del Centro Ludwig de Investigación de Metástasis de la citada institución, determinó hace unos años la existencia de un estadio intermedio y potencialmente curable entre el cáncer localizado y aquel que se ha extendido por el organismo. A este fenómeno lo llamaron oligometástasis -un concepto que indica que el paciente presenta unas pocas metástasis de pequeño tamaño aunque no se utiliza en la oncología clínica- y en 2008 observaron que utilizando radioterapia localizada podían erradicar la enfermedad en el 20% de los casos.

"Demostramos que podíamos proporcionar una supervivencia a largo plazo libre de enfermedad en un porcentaje de pacientes con metástasis", explica Weichselbaum. "Esto significa que podemos saber de antemano a qué pacientes podemos ayudar. Aquellos que con mayor probabilidad no se van a beneficiar de un tratamiento localizado se pueden pasar a uno sistémico", añade.

En definitiva, lo que estos resultados sugieren es que cuando el cáncer presenta sólo unas pocas metástasis a veces es mejor aplicar radioterapia localizada en ellas y otras es preferible pasar directamente a un tratamiento sistémico.

Cristina de Martos | ELMUNDO.es

martes, 13 de diciembre de 2011

Menos casos de malaria, pero más resistencias


Menos casos de malaria, pero más resistencias
Los casos de malaria en el mundo se han reducido casi a la mitad en los últimos 10 años, aunque éste y otros logros están en riesgo por una eventual reducción de fondos, la resistencia del parásito a los fármacos y del mosquito a los insecticidas.

De esta manera describe el informe anual sobre el paludismo de la Organización Mundial de la Salud (OMS) la evolución de esta enfermedad, una de las principales causas de mortalidad entre la población infantil de África.

Los esfuerzos internacionales por atajar su avance han dado sus frutos y entre 2000 y 2010 hubo una reducción de casos de más del 50% en 43 de los 99 países con transmisión continua, mientras que en otros 8 países el retroceso de la transmisión fue de entre el 25% y el 50%. Con todo, el pasado año se registraron 216 millones de casos de malaria, de los que el 81% se dieron en África.

En cuanto a los fallecimientos, la malaria fue la responsable de 655.000 muertes ese mismo año, siendo la gran mayoría (un 86%) niños menores de cinco años.

Pese a los buenos resultados, la directora general de la OMS, Margaret Chan, pidió "no perder nuestra determinación" en momentos en los que dominan las incertidumbres con respecto a la economía mundial, por el impacto que esto puede tener en la financiación de los programas contra la malaria.

"Señales inquietantes indican que dicho avance podría frenarse, sobre todo por las reducciones previstas en los fondos destinados a financiar el acceso universal a las medidas de prevención y control del paludismo", señaló.

Según la OMS, la financiación internacional para luchar contra la enfermedad parece haber alcanzado su punto máximo en 2.000 millones de dólares recaudados para 2011, un importe muy por debajo de los entre 5.000 y 6.000 millones de dólares requeridos.

Incluso se han realizado cálculos según los cuales los fondos se reducirán de aquí a 2015 y para entonces sólo se puedan reunir 1.500 millones de dólares anuales.

Chan advirtió igualmente de la amenaza que suponen la resistencia del parásito a los medicamentos más usados y del mosquito a los insecticidas con los que se impregnan las mosquiteras que se utilizan en millones de hogares africanos y de otras regiones.

"La experiencia nos ha enseñado lo frágiles que pueden ser los avances. La distribución de mosquiteras tratadas con insecticida de larga duración durante los últimos años es un logro notable que ha salvado cientos de miles de vidas, pero es -o será pronto- necesario reemplazarlas", explicó la jefa de la OMS.

Sostuvo que lo óptimo sería fabricar mosquiteras con una vida útil de cinco años en vez de los tres actuales, pues de este modo se ahorrarían cientos de millones de dólares y a la vez se limitaría el riesgo de rebrote de la enfermedad.

El informe anual sobre el paludismo apunta también la importancia de que se retiren del mercado asiático las monoterapias en base a la artemisinina oral, uno de los principales elementos que fomentan la aparición y propagación de la resistencia a dicho fármaco.

"Estas monoterapias siguen estando ampliamente disponibles a pesar de los llamamientos repetidos de la Asamblea Mundial de la Salud", lamentó Chan.

Se considera que por el momento se ha logrado contener la resistencia a la artemisinina a la frontera entre Camboya y Tailandia (para la malaria causada por el parásito 'Plasmodium falciparum'), aunque hay evidencia de casos en Birmania y Vietnam, con lo que de todos modos este problema sigue circunscrito a la región del río Mekong.

Una manera de contener el surgimiento y propagación de la resistencia a los fármacos antipalúdicos es proporcionar pruebas de diagnóstico a todos los pacientes con sospecha clínica de paludismo y que se administre un tratamiento únicamente a quienes tengan confirmada la infección por Plasmodium, según la OMS.

EFE

lunes, 12 de diciembre de 2011

Primera guía europea para prevenir la drogadicción

Primera guía europea para prevenir la drogadicción
El Observatorio Europeo de las Drogas y las Toxicomanías (EMCDDA, por sus siglas en inglés) ha lanzado la primera guía europea que expone las mejores prácticas para prevenir la drogadicción, un documento dirigido a todos los profesionales implicados en la lucha contra las drogas, cuyo objetivo es explicar cómo diseñar, mejorar o evaluar las estrategias destinadas a prevenir estos consumos.

El documento, presentado en la última conferencia internacional organizada por el Observatorio en Lisboa, lleva por título 'Estándares de calidad europeos para la prevención de las drogas: un manual para la prevención profesional'.

En sus páginas muestra estándares dirigidos a facilitar la actividad de los profesionales que contribuyen a la prevención de la drogadicción, desde psicólogos o trabajadores sociales hasta profesores, políticos o policías.

Asimismo, explica cómo planificar, desarrollar o evaluar los programas de prevención, cómo formar a los profesionales o cómo valorar los servicios de prevención que ya se prestan.

Incluye ejemplos con escenarios reales y consejos para poner en práctica estos estándares, que se completan a través de una web con herramientas adicionales.

Según el director de este Observatorio, Wolfgang Götz, "este nuevo manual resume las actuales evidencias sobre cómo desarrollar una buena prevención de las drogas en la UE".

"El objetivo de los estándares de calidad no es estandarizar las prácticas de prevención en toda Europa, sino alcanzar niveles similares de alta calidad, además de reconocer la diversidad de prácticas", puntualiza.

"Implementar las medidas de prevención de forma correcta, con elementos basados en la evidencia, ayudará a garantizar la efectividad y eficiencia de las inversiones y evitará los efectos dañinos", concluye.

EUROPA PRESS

Uno de cada cinco trabajadores padece alguna enfermedad mental

Uno de cada cinco trabajadores padece alguna enfermedad mental
Uno de cada cinco trabajadores padece alguna enfermedad mental, según un estudio publicado por la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), que alerta sobre la incidencia de los problemas mentales en la productividad y las dificultades del sistema para detectarlos.

"Las enfermedades mentales son responsables de una pérdida muy significativa de fuerza de trabajo, de altas tasas de desempleo y de una gran incidencia en las bajas por enfermedad y en la reducción de la productividad en el trabajo", señala el estudio 'Sick in the Job? Myths and Realities about Mental Health at Work'.

Se trata de una materia difícil de analizar donde muchos elementos importantes aún no se conocen o no se comprenden, precisan los expertos de la OCDE, que apuntan que uno de los principales problemas es que en torno al 80% de los afectados no recibe tratamiento.

Una clave para la productividad es "asegurar que los empleados mantengan sus trabajos", señala la organización con sede en París, que detecta que aquellos con los citados problemas tienen un tasa de absentismo laboral superior al resto de empleados y a menudo con bajas más prolongadas.

"Sin embargo, muchos trabajadores con desórdenes mentales no se toman una baja pero rinden por debajo de sus posibilidades", lo que incide en la productividad de la empresa. Hasta el 88% de los trabajadores con problemas mentales reducen parcialmente la productividad de la empresa para la que trabajan, agrega esa organización.

La mayoría de los afectados sufre "desórdenes mentales moderados", tales como ansiedad o depresión, que muchas veces coexisten.

La incidencia de ese tipo de casos resulta más onerosa para la sociedad que el de los "desórdenes mentales severos", teniendo en cuenta "todos los costes para el sistema de salud, la seguridad social y los empresarios", señala la OCDE. Por ello, las iniciativas para reducir el problema deberían centrarse en ese tipo de enfermos, desde diferentes ámbitos.

EFE

Aumentan los casos de dolor crónico en niños y adolescentes

Aumentan los casos de dolor crónico en niños y adolescentes
Investigadores de la Universidad Dalhousie en Halifax, Canadá, aseguran que en los últimos años ha aumentado la incidencia del dolor crónico en niños y adolescentes, siendo sobre todo más frecuente entre las niñas, según los resultados de una revisión de estudios que publica 'Elsevier'.

"Es abrumadoramente predominante, y además se ha observado que las tasas de prevalencia aumentan con la edad", según ha reconocido la investigadora principal del estudio, Sarah King, quien analizó sistemáticamente estudios epidemiológicos de dolor publicados desde 1991, distinguiendo entre las variantes más frecuentes, como el dolor de cabeza, abdominal, de espalda, musculoesquelético.

De este modo, los resultados indican que la mayoría de estos tipos de dolor son más frecuentes en niñas que en niños, aunque los factores que condicionan esta diferencia de género no están del todo claros.

Lo que si parece más evidente, según los investigadores, es que hay variables psicosociales que afectan la prevalencia de dolor como la ansiedad o la depresión, el nivel de autoestima o una posición socioeconómica baja.

El estudio ha revelado que el dolor de cabeza fue el dolor más común encontrado entre la juventud, con una tasa de prevalencia estimada del 23 por ciento, mientras que otros tipos como el abdominal o el de espalda, aunque según las regiones las tasas de prevalencia variaban del 11 al 38 por ciento.

"Estas tasas son de gran interés, pero lo que es aún más preocupante es que las tasas de prevalencia del dolor de la infancia hayan aumentado en las últimas décadas", ha reconocido King.

Los investigadores también detectaron que muchos estudios no cumplían con los criterios de calidad, de ahí que de cada a futuros estudios epidemiológicos sugieran la necesidad de mejorar la definición operacional del dolor, así como las medidas de intensidad, frecuencia y duración, para así realizar una comparación "más seria".

EUROPA PRESS

domingo, 11 de diciembre de 2011

Inmunólogos reclaman más recursos y mejor formación

Inmunólogos reclaman más recursos y mejor formación
"La inmunología es una de las disciplinas biomédicas con mayor impacto y productividad y es necesario un mayor apoyo y reconocimiento, tanto económico como social", señala el doctor Manel Juan, jefe de Sección de Inmunopatología del Servicio de Inmunología del Hospital Clínic de Barcelona, para quien son necesarios más recursos para conseguir mayores avances en la investigación y una mejor formación docente, que permita divulgar la importancia del sistema inmunitario.

Coincidiendo con la entrega este sábado, 10 de diciembre, del Premio Nobel de Medicina a tres investigadores en Inmunología, este experto ha lamentado que la inmunología tenga poca implantación en España. Muestra de ello, señala, es la poca representación de inmunólogos en los centros e institutos biomédicos nacionales.

Además, añade, el conocimiento general sobre el sistema inmunitario en nuestra sociedad es "indudablemente bajo". "Si estuviéramos más sensibilizados de la importancia de la respuesta inmune en nuestras vidas sería más factible que existieran mayores recursos públicos y privados", sostiene.

A su juicio, los Premios Nobel "siempre tienen una repercusión mediática importante, pero desagradecidamente la mayoría de la gente no llega a entender los conceptos referentes a estos premios". "Es un impacto que contacta con la sociedad pero no enraíza, por lo que es necesario una sensibilización", indica.

Sin embargo, la Inmunología es uno de los campos de investigación más prometedores en los que se trabaja ahora. No sólo estudia los mecanismos de defensa del organismo y las alergias, también permite actuar en enfermedades crónicas y cardiovasculares. Entre sus aplicaciones destacan los tratamientos anti-tumorales, los que combaten el rechazo a los trasplantes o las vacunas, entre otros.

Otra de las líneas de investigación sobre el sistema inmunitario es su relación con la Nutrición. Según el doctor August Corominas, catedrático de Fisiología Humana de la Universidad Autonóma de Barcelona, "la investigación en este área se centra en estudiar el efecto de alimentos y nutrientes en la flora intestinal y las moléculas mediadoras de la respuesta inmunológica".

"Los inmunonutrientes --como la fibra, las leches fermentadas, el omega 3, el hierro, los polifenoles o los flavonoides, entre otros-- pueden aportar mejoras en el tratamiento de gran número de enfermedades y en pacientes en situación crítica", señala este experto en Nutrición.

"Por ejemplo, los alimentos funcionales son muy importantes en la salud digestiva, la administración de prebióticos y de probióticos regulan muchísimo la fisiología intestinal y pueden tener un efecto inmunomodulador", añade.

Este sábado, 10 de diciembre, tres investigadores recibirán el Premio Nobel de Medicina y Fisiología por su labor en el área de la Inmunología y se unirán a la larga lista de más de 20 profesionales dedicados a esta disciplina que han sido reconocidos con este importante galardón internacional.

Este año, el Premio Nobel de Medicina y Fisiología se ha concedido al doctor Jules A. Hoffmann (a título póstumo), por su descubrimientos sobre la inmunidad adaptativa, y a los doctores Bruce A. Beutler y Ralph M. Steinman por determinar la importancia de la inmunidad innata (la que existe de manera natural al nacer y que protege contra los antígenos) en funciones vitales de los seres humanos y otros organismos vivos.

EUROPA PRESS

sábado, 10 de diciembre de 2011

Investigadores del CSIC descubren cómo afecta el hierro a la síntesis del ADN

Investigadores del CSIC descubren cómo afecta el hierro a la síntesis del ADN
Investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos (IATA) del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que la disponibilidad de hierro controla la síntesis de los constituyentes del ADN, el material genético de los seres vivos, según informa esta semana la revista 'Molecular Cell'.

El hierro es un ingrediente indispensable en la dieta de todos los seres vivos. De hecho, la anemia por deficiencia de hierro es el defecto nutricional más extendido en el mundo, afectando principalmente a mujeres y niños.

Una de las razones principales de la importancia del hierro es su participación activa en la síntesis del material genético de las células, el denominado ADN, según explican los investigadores. En concreto, se sabe que una enzima esencial conocida como ribonucleótido reductasa (abreviadamente RNR) necesita hierro para llevar a cabo su función, que consiste en la síntesis de los "ladrillos" que forman el ADN, los llamados dNTPs.

En esta investigación han observado como la actividad de esta enzima se incrementa de forma considerable en ciertos tipos de cáncer, de cara a desarrollar nuevas estrategias para su utilización como diana terapéutica.

En concreto, han analizado los mecanismos moleculares que controlan la actividad de la enzima RNR en respuesta a la deficiencia de hierro en la levadura 'Saccharomyces cerevisiae', organismo eucariota modelo por excelencia y herramienta biotecnológica destacada en alimentación.

De este modo, el doctor Sergi Puig, autor de este trabajo, y su equipo han descubierto que una proteína denominada Cth2 permite que las células de levadura optimicen la utilización del hierro cuando éste es escaso, favoreciendo su utilización en procesos clave para la célula, como la síntesis del ADN a través de la activación de la enzima RNR, y reduciendo otros procesos menos importantes que consumen elevadas cantidades del nutriente.

Los estudios de este grupo de investigación abren nuevas expectativas para el desarrollo de estrategias dentro de las áreas de salud y alimentación.

EUROPA PRESS

Nuevas aplicaciones para nanopartículas, como el transporte de fármacos hasta su diana

Nuevas aplicaciones para nanopartículas, como el transporte de fármacos hasta su diana
A partir de bloques macizos de plata de 50 nanométros de diámetro, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha colaborado en un trabajo dirigido por investigadores del Instituto Catalán de Nanotecnología para esculpir morfologías con distintas propiedades a través de la modificación de su estructura interna.

Estas esculturas nanométricas han sido creadas a través de la corrosión, que actúa vaciando la estructura interna de las partículas. Según el investigador ICREA en el Instituto de Ciencia de Materiales de Barcelona del CSIC y coautor del artículo, Jordi Arbiol, “el resultado final son cajas vacías de distintas formas, diseñadas a placer, con paredes de oro o paladio que a su vez se rellenan de otras cajas más pequeñas del mismo elemento, como lo harían las muñecas rusas”.

El trabajo, publicado en la revista Science, consigue visualizar por primera vez este tipo de estructuras a escala atómica y determinar su composición. Además, este tipo de modelación ha tenido lugar a temperatura ambiente.

La estructura interior de las partículas es la que determina sus propiedades. Cada uno de los más de 50 modelos esculpidos por el equipo posee una morfología diferente y, en consecuencia, unas propiedades distintas. Una de las series procede de una estructura esférica, otra es cúbica y otra cilíndrica.

El vaciado de las nanopartículas crea cápsulas inorgánicas de alta complejidad que “reúnen todas las propiedades estructurales de los objetos envolventes”, explica el primer autor del trabajo e investigador del Instituto Catalán de Nanotecnología, Edgar González, actualmente vinculado al Instituto Geofísico Universidad Javeriana y a la Universidad Santo Tomás de Colombia.

La alteración de sus propiedades a través de la modificación de su estructura interna puede generar nuevas aplicaciones para estas nanopartículas, como el transporte de fármacos hasta su diana terapéutica. También abre una nueva ruta para aplicaciones como la fabricación de sensores, catalizadores, pilas de combustibles y energía solar y fotónica.

El líder del proyecto y también investigador ICREA en el Instituto Catalán de Nanotecnología, Víctor Puntes, explica: “Si el hecho de poder estudiar, tocar y manipular la materia a escala nanométrica ya resulta asombroso, más increíble es que seamos capaces de trabajar el interior de la nanopartícula. Podemos vaciarlas, perforarlas y llenarlas de agentes capaces de cumplir tareas específicas.”

CSIC

Virus, muchos expertos creen que se trata de un diagnóstico comodín

Virus, muchos expertos creen que se trata de un diagnóstico comodín
Haga memoria, porque recordará algún caso parecido: un amigo o familiar que no se separa del pañuelo, estornuda, tiene tos y está destemplado le cuenta que fue al médico y este le dijo que tenía un virus. Otro al que no para de llorarle el ojo y tiene el párpado rojo asegura que ha cogido un virus. Su compañero de oficina se retuerce en la silla palpándose la tripa y suelta que hay un virus rondando el ambiente. ¿Todo son virus? El léxico médico parece reducirse mientras las patologías más comunes en el primer mundo siguen siendo las mismas. Lo que antes se llamaba gripe, conjuntivitis y gastroenteritis, por relacionar estos ejemplos con los tres casos anteriores, ahora se denomina virus. ¿Por qué?

Lo primero que hay que tener en cuenta es la definición. La aporta Juan Ortín, virólogo e investigador del CSIC: "Los virus son entidades infecciosas que necesitan entrar en las células vivas, en este caso de humanos, para multiplicarse. Las que no penetran se denominan bacterias". Una misma patología o patologías diferentes con mismos cuadros clínicos pueden ser provocadas por diferentes virus.

"Antes los profesionales describían la enfermedad, la diarrea por ejemplo, y ahora se hace hincapié en el nombre de cada uno de los virus porque se han empezado a identificar las causas", matiza el investigador.

Si los virus son infecciones que penetran en el organismo, cabe destacar que los hay respiratorios, que afectan a la piel, a los ojos, a los órganos sexuales, al páncreas, al estómago, al hígado... La actual clasificación por nombres concretos proviene de la década de 1960, cuando investigadores franceses ordenaron la anterior tipología, mucho más caótica y genérica, de origen inglés. "Los virus son la mayor biomasa que existe en la naturaleza", recalca Rafael Nájera, el virólogo más importante de España, artífice de la Sociedad Española de Virología y primer director del Instituto de Salud Carlos III. "Hay más virus que ejemplares de cualquiera de las especies animales del mundo".

Los más frecuentes son los respiratorios en invierno y los gastrointestinales en verano, aunque tampoco hay reglas fijas. El doctor Nájera indica que existen unas 300 clases diferentes de virus respiratorios: varios tipos de gripe, varios de parainfluenza, 200 de rinovirus, unos 50 de adenovirus (que afectan a los tejidos glandulares y respiratorios y al aparato gastrointestinal)... Y todos pueden cursar con fiebre, dolor de cabeza, faringitis, bronquitis o neumonía.

Debido a esa cantidad desmedida de agentes infecciosos, Ortín reconoce que es complicado distinguir si un paciente se ha contagiado de un virus con nombre X o de un virus con nombre Y. "Si tiene síntomas gripales en pleno pico de esta patología, lo lógico es que tenga gripe", continúa. "En cada caso se debería practicar un análisis, pero no se realizan porque no merece la pena y porque no es necesario, ya que no existe tratamiento para combatir los virus. De ahí que el consejo del médico en el caso de los virus gripales sea aliviar los síntomas con una aspirina y mucho líquido. Muchos virus no se pueden combatir de ninguna manera porque la vacuna está en pruebas o porque ni siquiera existen vacunas experimentales".

El único remedio, argumenta, está en el sistema inmune. Nájera se sorprende y no está de acuerdo con la aseveración de su colega. Él alega que "existen antivirales y son muy necesarios para el tratamiento, para la vigilancia epidemiológica y para desarrollar vacunas".

Estos organismos que se cuelan en las células y hacen que los humanos lo pasen mal siempre han traído de cabeza a los investigadores. Por las vidas que se cobraban y se siguen cobrando (no olvidemos que el sida lo provoca el virus de la inmunodeficiencia humana, VIH) y por su carácter impredecible.

Nájera tiene su propia teoría sobre el hecho de que a todo se llame virus hoy día: "Cuando los médicos no tienen otra cosa que argumentar, señalan a los virus. No es su culpa, porque los pobres salen por donde pueden. La mayoría de los hospitales no tienen laboratorios de virología. Y se debería someter a los pacientes a un análisis de la misma manera que cuando se sospecha que pueden tener meningitis, ya que hay que ejecutar un tratamiento. Muchos médicos, si no saben si un paciente tiene un virus o no, lo hinchan a antibióticos por si acaso se trata de una bacteria".

Todo esto, insiste Nájera, refleja ciertas deficiencias en España: "Los virus se pueden identificar muy fácilmente, pero hay que disponer de personal e infraestructura. Actualmente se envían a los centros de referencia casos que son pura rutina, como los respiratorios, y que se podrían resolver en cada hospital con métodos de diagnóstico rápido".

El fondo del problema, admite Nájera, es la inexistencia de una auténtica investigación virológica en España, ya que aquí "no es una especialidad y no tiene una presencia propia, sino que está incluida en la microbiología, al revés que en otros países de Europa donde sí existen institutos y cátedras de virología con financiación e investigación propias". En España no. Y por eso va a la zaga.

CRISTOBAL RAMÍREZ | ELPAIS.com

viernes, 9 de diciembre de 2011

Ejercicio físico para un envejecimiento saludable

Ejercicio físico para un envejecimiento saludable
Realizar ejercicio físico beneficia a todo el organismo: a la fuerza ósea, la fuerza muscular, la flexibilidad del esqueleto, el estado motriz y el del metabolismo. También sacan partido de ello la función cognitiva y la salud mental, entre otras.

Ya en 1995, un grupo de expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) señalaba los efectos positivos de la actividad física sobre la salud e indicaba que un estilo de vida sedentario era factor de peso para desarrollar enfermedades.

A medida que se cumplen años, hay una inherente disminución de la actividad física y, a menudo, a consecuencia de esta reducción, se desarrollan enfermedades que se tornan crónicas. Se crea un círculo difícil de romper: las dolencias provocan discapacidad que limita el movimiento y esto agrava, a su vez, la evolución de la enfermedad. Por este motivo, un mayor nivel de actividad física ayudaría a prevenir muchos de los efectos negativos del envejecimiento sobre la salud y, algunas veces, es el mejor camino para conseguir una mejoría.

Son muchas las investigaciones que señalan al ejercicio físico como un factor positivo asociado a la salud y la calidad de vida de los mayores. Este incrementa su nivel de independencia, incluso, en aspectos económicos, ya que a mayor salud, menores gastos sanitarios.

El ejercicio como prevención de enfermedades

La práctica reiterada de ejercicio físico es una de las terapias más importantes para retrasar el envejecimiento, según apuntaba Marcela González-Gross, profesora en la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y del Deporte-INEF de la Universidad Politécnica de Madrid, en un simposio organizado por la Sociedad Española de Nutrición Comunitaria (SENC) en el 2º Congreso Mundial de Nutrición y Salud Pública celebrado el año pasado en Oporto (Portugal).

Según esta especialista, "la actividad física tiene un impacto positivo en la prevención y tratamiento de enfermedades como la osteoporosis, ciertos tipos de cáncer, obesidad, enfermedades cardiovasculares, y en el bienestar mental y en el apetito de las personas mayores". Una persona activa, además, tiene más fuerza, más flexibilidad y mejor coordinación que quienes no realizan ejercicio físico. En pocas palabras: están más en forma".

Ejercicio físico y bienestar psicológico

Son bien conocidos los beneficios que aporta la práctica aeróbica en todo el organismo: incrementa la elasticidad, la flexibilidad, la estabilidad postural y mejora el nivel de percepción. De este modo, previene las temidas caídas, fortalece el corazón y mejora la circulación sanguínea, así como la respuesta cardiovascular ante situaciones de estrés, además de aumentar la capacidad pulmonar. No obstante, estas mejoras van más allá de la parte física.

La mayoría de los expertos en salud mental coinciden en que la práctica de cualquier tipo de actividad deportiva es uno de los tratamientos psicológicos más efectivos, tanto en términos de salud como en costes económicos. Los datos de los últimos estudios apuntan que las personas activas tienen un 40% menos de posibilidad de padecer síntomas depresivos, comparados con quienes tienen una forma de vida sedentaria. Incluso, se utiliza como parte del tratamiento.

A la vez, realizar deporte de forma habitual reduce la ansiedad y el estrés y sus consecuencias (irritabilidad y mal humor); incrementa la capacidad de saber plantear y afrontar metas realistas; mejora el aprendizaje, la concentración, la memoria y el estado de alerta; aumenta la autoestima (al mejorar la imagen corporal) y desarrolla el espíritu de superación; libera endorfinas que proporcionan sensación de placer y bienestar; brinda entretenimiento y diversión; y aporta herramientas para aprender a superar el fracaso.

Consumer.es

jueves, 8 de diciembre de 2011

Síndrome de las piernas inquietas

Síndrome de las piernas inquietas
Algunos trastornos del sueño pueden tener consecuencias negativas para la salud. Este es el caso del denominado trastorno del movimiento periódico de las extremidades o síndrome de las piernas inquietas, entidades poco conocidas e infradiagnosticadas. Más de cuatro millones de personas las padecen en España, aunque la incidencia es, con probabilidad, mayor a la registrada. Muchas personas no consultan porque creen que no se las tomará en serio o porque asocian los síntomas a problemas de ansiedad. Es un trastorno neurológico caracterizado por una sensación de desagradable malestar en las extremidades inferiores al permanecer sentado o tumbado.

¿Quién podría pensar que la necesidad de mover de manera continua las piernas fuera en realidad una enfermedad? Pues así es: es el síndrome de las piernas inquietas (SPI). El malestar resulta difícil de precisar: hormigueo, ardor, sensación de que algo trepa por ellas y un irresistible impulso de moverlas, que calma un poco esta sensación, aunque solo por un tiempo breve. Dado que los síntomas surgen en reposo o al acostarse, la mayoría de las personas que padecen el trastorno tienen dificultades para conciliar y mantener el sueño. Esto conlleva agotamiento y fatiga durante el día, con consecuencias negativas en la actividad laboral y en la vida cotidiana.

Síndrome de las piernas inquietas

Las molestias empeoran por la noche y mejoran hacia la madrugada, lo que permite un sueño de mejor calidad. Además del descanso nocturno, ver un espectáculo o los viajes prolongados son otras situaciones que provocan los síntomas. El trastorno es más frecuente en mujeres (60% del total) y en la edad adulta, aunque algunos estudios sugieren que también puede darse en niños. Los síntomas son oscilantes: se alternan periodos de relativa calma con otros sintomáticos. Con el paso del tiempo, las molestias a menudo aumentan.

Aunque todavía se desconoce el origen exacto del trastorno, algunas investigaciones sugieren un componente genético que altera la transmisión del hierro que llega al cerebro. Esto justificaría que el síndrome se desarrolle con frecuencia en mujeres embarazadas con anemia. Casi en la mitad de los casos, hay más personas afectadas en la familia, lo que sugiere este componente genético. Las personas con la forma hereditaria son, en general, más jóvenes cuando los síntomas comienzan y experimentan una progresión más lenta de la enfermedad.

Determinadas enfermedades crónicas, como la diabetes, el Parkinson o la insuficiencia renal, pueden asociarse al síndrome. Algunos medicamentos, como los utilizados para tratar las náuseas o contra los catarros y las alergias, pueden provocar o agravar los síntomas. Otros implicados son algunos anticonvulsionantes y antipsicóticos. También se sabe que, además de los fármacos, la cafeína, el tabaco y el alcohol pueden empeorar los síntomas.

Consecuencias sobre la salud

El SPI es algo más que un problema incómodo. El trastorno provoca alteraciones del sueño y cansancio acumulado, con el consiguiente deterioro de la calidad de vida. Las personas afectadas muestran deterioro físico y psicológico progresivo, y son más propensas a padecer enfermedades cardiovasculares, digestivas e inmunitarias. Del mismo modo, manifiestan irritabilidad y tienen mayor riesgo de padecer problemas de ansiedad y depresión. Todo ello afecta también a su rendimiento laboral y a sus relaciones sociales e íntimas.

Los afectados tienen más del doble de probabilidades de desarrollar una cardiopatía y el riesgo de hipertensión arterial se multiplica por 2,5 respecto a la población general, según un estudio hecho público en la XX Reunión Anual de la Sociedad Española del Sueño.

Diagnóstico y tratamiento

Hoy en día, todavía no hay disponible una prueba diagnóstica y se recurre a la clínica del paciente. Hay cuatro puntos básicos que ponen sobre la pista: deseo de mover las extremidades, a menudo, asociado con parestesias (sensación anormal o de la sensibilidad general que se traduce en una sensación de hormigueo, adormecimiento, acorchamiento, etc.) o disestesias (sensaciones anormales desagradables); síntomas que empeoran o solo se registran durante el reposo o que se alivian temporalmente con la actividad; inquietud motriz; y empeoramiento nocturno de los síntomas.

En cuanto al tratamiento, si el problema está provocado por una enfermedad (como la diabetes o la anemia), los síntomas mejoran al corregir esta. Para los casos con síntomas poco importantes, se recomiendan ajustes en el estilo de vida, con una buena higiene en los hábitos de descanso y la supresión de alcohol, tabaco y bebidas estimulantes. El ejercicio moderado (preferible en las horas de la mañana) y las técnicas de relajación también resultan útiles.

Cuando los síntomas son importantes, hay varios tipos de fármacos. Los agentes dopaminérgicos, usados para tratar la enfermedad de Parkinson, reducen las molestias y se consideran el tratamiento inicial de preferencia. En los casos con síntomas leves o intermitentes, pueden ser útiles las benzodiacepinas, que contribuyen a que los pacientes tengan un sueño más reparador, aunque no inciden de manera directa en los síntomas. Algunos fármacos anticonvulsivos también son útiles, ya que disminuyen las sensaciones desagradables en las piernas.

Por TERESA ROMANILLOS | Consumer.es

Uno de cada cuatro europeos cree que puede tener alergia a los ácaros del polvo

Uno de cada cuatro europeos cree que puede tener alergia a los ácaros del polvo
Si bien uno de cada cuatro europeos cree que puede tener alergia a los ácaros del polvo, su patología nunca se ha diagnosticado, según los resultados de la encuesta europea sobre la alergia a los ácaros del polvo doméstico, elaborada por Stallergenes S.A.

El sondeo, realizado a más de 4.000 ciudadanos de España, Francia, Alemania e Italia, revela que hay bastante concienciación sobre las consecuencias negativas que produce la alergia a los ácaros del polvo doméstico (en un 67%). Sin embargo, seis de cada diez ciudadanos creen que podrían acostumbrarse a convivir con esta molestia sin seguir ningún tipo de tratamiento. La encuesta también pone de manifiesto falsos mitos sobre la alergia a los ácaros del polvo doméstico como pensar que solo con limpiar es suficiente para controlar esta patología.

"Consultar a un alergólogo en el caso de padecer síntomas compatibles con una alergia respiratoria es fundamental, sobre todo si consideramos que los síntomas de alergia suelen confundirse con la gripe común o catarro", ha recomendado el presidente de la Sociedad Catalana de Alergología e Inmunología Clínica, Antonio Valero.

Valero ha señalado que el alergólogo realiza un correcto diagnóstico, inicia el tratamiento adecuado para que los síntomas mejoren y recomienda unas normas ambientales a seguir para que disminuya la exposición ambiental a los ácaros y, cuando está indicado, un tratamiento etiológico de la enfermedad mediante la administración de vacunas alergénicas. También ha apostado por ofrecer información a la población sobre las enfermedades alérgicas "para poder mejorar el reconocimiento en fases iniciales de estas enfermedades, su diagnóstico precoz y su tratamiento".

Los ácaros del polvo doméstico son los responsables del 49% de todos los casos de rinitis alérgica en Europa. Sus síntomas son estornudos, moqueo, congestión nasal, lagrimeo, enrojecimiento de ojos, asma y sensación de falta de respiración.

Consumer.es

Un neurotransmisor podría mejorar el tratamiento del cáncer

Un neurotransmisor podría mejorar el tratamiento del cáncer
Un neurotransmisor podría ofrecer una nueva forma de aumentar la eficacia de los medicamentos contra el cáncer y la radioterapia, según un nuevo estudio dirigido por investigadores del Centro Global del Cáncer de la Universidad Estatal de Ohio, el Hospital de Cáncer Arthur G. Jame y el Instituto de Investigación Richard J. Solove. La investigación ha sido publicada en 'Proceedings of the National Academy of Sciences'.

Utilizando modelos animales de cáncer de mama y cáncer de próstata humanos, los investigadores observaron que las inyecciones de dopamina, un neurotransmisor naturalmente ausente en el tumor, puede mejorar el flujo sanguíneo a los tumores y mejorar la acción de los medicamentos contra el cáncer, duplicar la concentración del fármaco en los tumores y aumentar su eficacia. El aumento del flujo sanguíneo también aumentó los niveles de oxígeno en el tumor, una condición que suele mejorar la eficacia de la quimioterapia y la radioterapia.

El nuevo estudio también señala que la dopamina juega un papel importante en el mantenimiento de la estructura de los vasos sanguíneos normales, y que lo hace a través del receptor D2 de la dopamina -presente en los vasos sanguíneos normales, las células endoteliales y los pericitos.

"Nuestro estudio indica que el uso de la dopamina en el tratamiento del cáncer, y tal vez de otros trastornos, podría mejorar la respuesta terapéutica", afirma el doctor Sujit Basu, profesor de Patología e investigador en el Centro Global del Cáncer de la Universidad Estatal de Ohio, quien añade que "dado que los agentes relacionados con la dopamina ya se utilizan en la clínica de otros trastornos, estas drogas -relativamente baratas- podrían ser aplicadas con facilidad en el tratamiento del cáncer para aumentar la respuesta terapéutica a la quimioterapia y la radioterapia".

Los vasos sanguíneos que se desarrollan dentro de los tumores son estructuralmente anormales y realizan un pobre trabajo a la hora de suministrar sangre al tumor; esto dificulta la acción de los agentes quimioterapéuticos, y priva a los tumores de oxígeno, haciendo a las células tumorales resistentes a la quimioterapia y la radiación. Basu y sus colaboradores observaron que el tratamiento con dopamina normaliza la estructura anormal de estos vasos sanguíneos, lo que indica el importante papel de este neurotransmisor en su remodelación.

EUROPA PRESS

Una misma mutación genética mata a un individuo y a otro no

Una misma mutación genética mata a un individuo y a otro no
El Centro de Regulación Genómica (CRG) de Barcelona estudia el motivo por el que una misma mutación genética desencadena una enfermedad que puede ser mortal en un individuo y en otros no, al margen de factores ambientales.

El trabajo del centro, que publica 'Nature', sugiere que aunque se lleguen a conocer todos los genes indicadores de una enfermedad en particular, quizá no se podrá predecir que le pasará a cada persona contando únicamente con la información de su genoma, sino que habrá que recurrir a variaciones de expresión de estos genes.

La gran mayoría de mutaciones que causan enfermedades, como la esquizofrenia y cáncer de mama, por ejemplo, tienen efectos diferentes según la persona, incluso tratándose de dos gemelos monocigóticos, cuyos genomas son idénticos.

Desde principios del siglo XX se ha estudiado el papel que tienen las diferencias genéticas y los factores ambientales relacionados con el consumo y estilo de vida en el desarrollo de enfermedades.

"Sin embargo, las diferencias genéticas y el ambiente no son suficientes", asegura el investigador del estudio Alejandro Burga.

"Hemos aprendido en la última década, estudiando organismos muy simples, como bacterias, que la expresión de los genes -el grado de activación o represión de un gen- varía mucho entre individuos, incluso en ausencia de variación genética y ambiental", y es que dos células nunca son exactamente iguales y a veces estas diferencias tienen en su origen un componente azaroso, según el investigador.

Los resultados del trabajo, que utilizó el gusano Caenorhabditis elegans como modelo, señalan que este tipo de variación puede influir de manera importante en el fenotipo de animales y que su medición ayuda a predecir con mucha mayor fiabilidad la probabilidad de presentar un fenotipo anormal, como por ejemplo, el desarrollo de una enfermedad.

Debido a su simplicidad, el gusano microscópico, es uno de los organismos modelos más usados en biología y fue el primer animal en tener su genoma totalmente secuenciado.

La importancia de este organismo se refleja en el hecho de que en los últimos años el premio Nobel ha sido otorgado en tres oportunidades distintas a investigadores que usaron este gusano en sus estudios.

Dado que la composición genética y el ambiente son insuficientes para saber si una mutación afectará o no a un individuo, los investigadores desarrollaron una metodología para medir pequeñas diferencias en la variación genética

Para poder desarrollar una medicina personalizada y predictiva será también necesario considerar el grado de variación en que los genes son activados y reprimidos en cada persona.

EUROPA PRESS

El pescado reduce el riesgo cardiaco en mujeres jóvenes

El pescado reduce el riesgo cardiaco en mujeres jóvenes
Las mujeres jóvenes podrían reducir significativamente su riesgo de contraer enfermedades cardiovasculares mediante un hábito tan sencillo como comer más pescado rico en ácidos grasos omega 3, según una nueva investigación danesa centrada en este grupo de población.

En comparación con las mujeres que siguen una dieta rica en estos ácidos grasos, aquellas que no comen nunca o casi nunca pescado pueden presentar un riesgo hasta un 90% mayor, de acuerco con los resultados presentados en la revista 'Hypertension: Journal of the American Heart Association'.

Los investigadores, del Instituto Statens Serum en Copenhague (Dinamarca), usaron los datos de una encuesta sobre embarazos, en la que se recogieron datos de 49.000 mujeres danesas de entre 15 y 49 años y se indagó en sus hábitos alimenticios, estilo de vida e historial familiar. Las participantes tuvieron un seguimiento medio de ocho años, a partir de 1996. En este tiempo se registraron cinco muertes debidas a causas cardiovasculares sin ningún diagnóstico previo.

Además, se produjeron 328 episodios provocados por la hipertensión, 146 cerebrovasculares y 103 infartos cardiacos. Todos estos problemas resultaron ser mucho más frecuentes entre las mujeres que comían poco pescado.

"Por lo que sabemos, este ha sido el primer estudio de este tamaño que se ha centrado exclusivamente en mujeres en edad de tener hijos", señala la doctora Marin Strøm, del Centro de Programación Fetal de la citada institución danesa. "El pescado es la única fuente de la que podemos obtener cantidades importantes de los ácidos grasos omega 3", explica Strøm a ELMUNDO.es.

Hay que tener en cuenta que las mujeres con dietas pobres en pescado también presentaban , en general, mayores tasas de otros factores de riesgo, como obesidad, tabaquismo o consumo de alcohol. Aunque también eran, como media, más jóvenes y más físicamente activas.

"El mayor desafío de hacer llegar esta clase de mensajes sobre salud a las poblaciones más jóvenes radica en que se cree que los beneficios se producen a muy largo plazo, quizás en 30 o 40 años. Pero nuestro estudio muestra que este no es el caso. Hemos visto una fuerte asociación con la enfermedad cardiovascular en las mujeres que estaban aún en sus treintena tardía", explica la doctora Strøm.

El estudio específico de las mujeres es importante porque, aunque su sistema cardiovascular es parecido al de los hombres, existen también algunas diferencias, según los autores del trabajo. "Por ejemplo, la inflamación, el colesterol y los niveles de triglicéridos pueden tener un mayor influjo negativo entre mujeres", señala Strøm, quien, sin embargo, reconoce: "Pensamos que estos ácidos grasos pueden ser también beneficiosos para otros grupos".

Las mujeres que tomaban suplementos de omega 3 fueron excluidas del estudio, con el fin de observar el efecto beneficioso de tomar estos ácidos grasos únicamente en su forma natural, a través del pescado. Algunos de los productos ricos en omega 3 son el atún, la caballa, el bacalao, el salmón, el mero o el arenque.

Ángel Díaz | ELMUNDO.es

miércoles, 7 de diciembre de 2011

Una de cada siete personas que sufre celiaquía no lo sabe

Una de cada siete personas que sufre celiaquía no lo sabe. Foto: Ryan Raffa
La enfermedad celíaca es un trastorno digestivo que provoca intolerancia al gluten. Sus síntomas son muy diversos, por eso una de cada seis o siete personas que la padecen recibe un diagnóstico erróneo. Se ha presentado el proyecto multidisciplinar PACE para combatir los problemas que implica esta patología.

Se cree que una de cada 100 personas en el mundo sufre celiaquía. Se trata de la intolerancia alimentaria más frecuente en occidente. En España, se estima que cuatro millones de personas tienen intolerancia al gluten. Sus síntomas son poco llamativos y se manifiestan de formas tan diversas como anemia, osteoporosis, dermatitis, infertilidad e incluso problemas neuronales.

“Hay muchos órganos que pueden ser diana de la respuesta inmune frente al gluten. De hecho, la mitad de los pacientes intolerantes no presentan síntomas digestivos”, explica Eduardo Arranz, presidente de la Sociedad Española de la Enfermedad Celíaca (SEEC).

Por ello a una de cada siete personas no recibe un diagnóstico correcto. El único tratamiento eficaz es la dieta estricta sin gluten, pero este aditivo alimentario se usa habitualmente, por lo que es difícil excluirlo de las comidas. Por este motivo, voluntaria o involuntariamente, la mitad de las personas no cumple esta dieta de forma estricta, lo que puede desencadenar en un tipo de celiaquía grave e irreversible.

El consumo de gluten puede incluso provocar esta enfermedad en paciente no celíacos que padezcan el síndrome del colon irritable.

Proyecto de ayuda a los celíacos

En el marco del primer Simposio Internacional para buscar soluciones frente a esta enfermedad se ha presentado el Proyecto de Ayuda a los Celíacos Españoles (PACE).

Se trata de una iniciativa del Colegio de Químicos de Madrid para conectar las distintas áreas implicadas, que intercambien conocimientos entre sí y tratar así de dar solución multidisciplinar al problema de la celiaquía.

Los sectores implicados, según los responsables del proyecto, son la salud pública, la medicina, la ciencia, la industria, la distribución y las asociaciones de celíacos.

En el ámbito sanitario, por ejemplo, “hay un problema de falta de homogeneidad en los criterios de diagnóstico entre las diferentes comunidades autónomas”, afirma Juan José Álvarez Millán, presidente de la Asociación de Fabricantes de Aditivos y Complementos Alimentarios (AFCA).

También es necesario, añade Millán, que la industria fabrique alimentos sin gluten suficientemente nutritivos, con la textura adecuada y a un precio asequible. “La industria necesita los conocimientos científicos para encontrar el camino y que este sea económicamente rentable”, concluye.

Los especialistas de PACE consideran que la distribución de los alimentos aptos para celíacos deberían ser igual de fáciles de encontrar y tan variados como los alimentos para personas sin intolerancia al gluten. Dado el aumento del número de personas con esta intolerancia, sean o no celíacas, los impulsores del proyecto abogan por “una mayor accesibilidad para toda la población a los alimentos sin gluten”.

SINC

El 42 por ciento de los españoles padece más de un factor de riesgo cardiovascular

El 42 por ciento de los españoles padece más de un factor de riesgo cardiovascular
El 42 por ciento de los españoles padece más de un factor de riesgo cardiovascular (hipertensión, sobrepeso, diabetes, tabaquismo o sedentarismo) y el 57 por ciento sufre, al menos, uno de éstos.

La combinación de diversos factores de riesgo hace que las posibilidades de sufrir una cardiopatía aumenten "enormemente", ha advertido en un comunicado la Federación Española del Corazón (FEC), que ha finalizado las Semanas del Corazón 2011.

La FEC ha realizado cerca de 26.000 pruebas médicas, a pie de calle, en las ciudades que ha visitado (Guadalajara, Santander, Lugo, Madrid, Logroño, Castellón, Barcelona, Córdoba, Salamanca y Cádiz), con el objetivo de concienciar a la población sobre la necesidad de seguir un estilo de vida cardiosaludable.

Tras analizar los resultados, esta organización ha concluido que los logroñeses son los que padecen más sobrepeso (51,7%) e hipertensión arterial (44,6%); los salamantinos, los que sufren más hipercolesterolemia (68,5%); los lucenses, los que muestran una tasa superior de perímetro de cintura elevado (51%); y los cordobeses, los que padecen más obesidad (33%).

Por el contrario, los barceloneses son los que sufren menos sobrepeso (32%), hipertensión (9,3%) e hipercolesterolemia (7,8%); los madrileños, los que presentan un menor índice de perímetro de cintura elevado (38,4%); y los santanderinos los que tienen una tasa de obesidad inferior (19,8%).

La FEC recuerda que cada año mueren en España más de 120.000 personas a causa de enfermedades cardiovasculares, lo que supone el 31,2% del total de los casos de defunción.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el 80% de las muertes prematuras podrían haberse evitado siguiendo un estilo de vida saludable y reduciendo los factores de riesgo.

EFE

Apuntan a la farmacogenética como una de las herramientas futuras más seguras

Apuntan a la farmacogenética como una de las herramientas futuras más seguras
Especialistas de la Asociación Andaluza de Anestesia, Reanimación y Terapeútica del Dolor han recogido en un informe de conclusión de la 56 reunión que han celebrado recientemente en Marbella (Málaga), a la que han asistido más de 300 expertos en la materia, que en la farmacogenética se encuentra una de las herramientas futuras "más seguras, eficaces y personalizadas" en el campo de la anestesia que se le suministra al paciente.

Según sus conclusiones, recogidas por Europa Press, la aparición de la farmacogenética les está aportando en los últimos años un "mejor entendimiento" de las consecuencias que la variabilidad genética en el metabolismo de los fármacos tiene para el paciente.

Así, y pese a que recuerdan que existen muchos factores que determinan la respuesta de los fármacos en cada persona, tales como la edad, el sexo, el peso o la presencia de enfermedades, afirman en su escrito de conclusiones la "evidencia" de que los factores genéticos "modifican de una forma muy significativa la absorción y el metabolismo de los fármacos".

De hecho, la doctora María del Pilar Millán, del complejo hospitalario de Jaén, sostiene en su ponencia 'Puesta al día en farmacogenética y anestesia' que la elección del fármaco más adecuado y su dosis correcta "ya consigue un ahorro de tiempo y dinero".

A ello, agrega que en un futuro se podrá personalizar el perfil de un fármaco y su dosis, "según el grupo genético de población al que pertenezca el paciente", algo que "se podría determinar tomando una sencilla muestra de sangre o saliva".

Para esta especialista, el fármaco ideal "no sólo en anestesia sino en otras especialidades como oncología, trasplante, infecciones, cardiología o psiquiatría" es el personalizado a cada paciente, siendo precisamente estas enfermedades "donde la farmacogenética tiene la gran labor de hacer terapias individualizadas", recoge en su ponencia.

Además, advierte de que a mayor éxito en la personalización del fármaco al perfil genético del paciente, mayor será su calidad de vida "al disminuir la probabilidad de tener efectos adversos y secundarios". En este ámbito, apuestan por trabajar con equipos y grupos multidisciplinares que proporcionen la información necesaria "para prescribir un tratamiento a la dosis más efectiva, menos tóxica y más específica para cada paciente".

Por todo ello, concluyen en su informe de situación que la farmacogenética adaptará el tipo y dosis de medicamento a la "estructura genética exclusiva de cada individuo", de modo que se podrán emplear "las dosis más seguras y eficaces, así como el fármaco más adecuado en cada paciente".

EUROPA PRESS

Uno de cada tres españoles sufre dolor crónico

Uno de cada tres españoles sufre dolor crónico
Un 33% de los españoles afirma que sufre dolor crónico diagnosticado por un médico, según una encuesta realizada por la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) entre más de 2.400 personas.

De las respuestas obtenidas se desprende que el dolor es una parte frecuente o constante diaria del 45% de la población de este país, donde cuatro de cada diez pacientes lleva más de 10 años con un malestar crónico.

Los encuestados achacan sus dolores a los problemas de espalda (16%); músculos y huesos(16%); lumbares(13%); cabeza(12%); cuello (7%); problemas digestivos(5%) y dolores ginecológicos (4%).

Resaltan, como los más intensos, los provocados por los cólicos nefríticos seguidos de los neurológicos y, como los más llevaderos, los asociados a la gripe.

Siete de cada diez interpelados se han puesto en manos del médico durante el último año para mitigar el dolor, siendo las mujeres más activas en este sentido.

Las razones para no iniciar un tratamiento son variadas, especialmente porque consideran que el dolor es soportable; por el precio; por los efectos adversos de los medicamentos o porque dudan de la eficacia de las terapias.

La OCU también preguntó por el impacto del dolor en la vida de los que lo sufren. Cuatro de cada diez personas reconocen que el malestar ha afectado mucho a su actividad general y laboral. De hecho, el 37% de los españoles admite que no acudió algún día a su puesto de trabajo por los dolores que sufría.

La plataforma aconseja no resignarse ante esta situación y recomienda ser activo comunicando la dolencia al médico, no desesperarse si hay obstáculos como la falta de recursos y, finalmente, no automedicarse y buscar ayuda psicológica si fuera necesario.

EFE